V-kosmose.com

Лазер ICESat-2 выполнил первое задание

Лазер ICESat-2 выполнил первое задание

Иллюстрация ICESat-2

В прошлом месяце на орбиту запустили лазерный инструмент НАСА ICESat-2, впервые включившийся 30 сентября. С каждым из 10000 импульсов в секунду прибор посылает 300 трлн. зеленых фотонов света на Землю, отмечая время их обратного возвращения. Этот метод позволяет спутнику наблюдать за изменениями земных льдов. Утром 3 октября спутник прислал первые измерения высоты по всему леднику Антарктики.

ICESat-2 стартовал 15 сентября, чтобы определить, как со временем меняются высоты. Аппарат вмещает важный прибор ATLAS, который определяет временные фотоны с точностью менее миллиардной доли секунды, что позволяет миссии обнаруживать даже небольшие изменения на ледяных щитах планеты, ледниках и морском льде. Как только ICESat-2 оказался в космосе, команда выжидала момента для включения ATLAS. Необходимо было исключить наличие загрязнений, иначе есть риск повредить оптику.

Визуализация данных ICESat-2 (облако фотонов) показывает первый набор измерений высоты со спутника, взятых с орбиты вокруг антарктического ледникового щита. Каждая синяя точка – фотон, обнаруженный прибором ATLAS. Облако фотонов отображает высоту, измеренную фотонами в середине ледяного щита. Пятнистые точки – фоновые фотоны от солнечного света, а плотная синяя линия – концентрация точек лазерных фотонов, вернувшихся на спутник

Визуализация данных ICESat-2 (облако фотонов) показывает первый набор измерений высоты со спутника, взятых с орбиты вокруг антарктического ледникового щита. Каждая синяя точка – фотон, обнаруженный прибором ATLAS. Облако фотонов отображает высоту, измеренную фотонами в середине ледяного щита. Пятнистые точки – фоновые фотоны от солнечного света, а плотная синяя линия – концентрация точек лазерных фотонов, вернувшихся на спутник

В течение двух недель после запуска операционная группа ICESat-2 включила и протестировала различные системы и подсистемы космического аппарата и приборов, чтобы вывести спутник на его полярную орбиту (при высоте 500 км над Землей). До момента включения лазера было важно произвести открытие шлюза, защищающего телескоп и элементы детектора. Это успешно выполнили 29 сентября. На следующий день провели поворот и тестирование лазера.

Оптико-механический инженер Тайлер Эванс объясняет, как ATLAS улавливает и фильтрует возвращающиеся с Земли фотоны

Спустя 3 дня команда ICESat-2 получила первый сегмент данных о высоте, добытых при пролете над Антарктидой. Компьютерные программы всю ночь анализировали широту, долготу и возвышенность, представленные каждым вернувшимся к ATLAS фотоном, а к 6 часам утра были составлены данные о высоте для остальных.

Ярко-зеленый фотон света должен отправиться с космического корабля НАСА к Земле и обратно, чтобы помочь завершить важную научную миссию

При изучении предварительных данных ICESat-2 исследователи анализируют «облако фотонов» – график каждого фотона, вернувшегося к прибору ATLAS. Многие точки в облаке – фоновые фотоны, представленные естественным солнечным светом, отраженным от Земли на той же длине волны, что и лазерные фотоны.

Первое фотонное облако показывает протяжность измерений высоты от Восточной Антарктиды, проходящих близко к Южному полюсу на широте 88 градусов к югу и тянущихся к Западной Антарктиде. Далее ICESat-2 займется набором процедур для оптимизации инструмента, включая тесты, чтобы лазер указывал на точно правильный угол и проводил генерацию на правильной длине волны. Полноценная работа начнется через несколько недель.