V-kosmose.com

«Крылатая ракета» запускает охотников на ураганы в космос

«Крылатая ракета» запускает охотников на ураганы в космос

Восемь спутников CYGNSS НАСА расположены на орбите и готовы прогнозировать самые сильные штормы, которые могут охватить нашу планету.

НАСА только что запустила группу малых спутников, цель которых – отслеживать земные экстремальные погодные явления. Но это не обычный запуск. Восемь аппаратов из Глобальной спутниковой системы навигации циклона отправлены ракетой в стратосферу.

Доставку совершило воздушное судно Orbital ATK Stargazer (переделанный авиалайнер Lockheed L-1011 TriStar, построенные в 1974 году) при помощи ракеты Пегас XL (на фото). Выпущенная на высоте около 40000 футов ракета, напоминающая крылатую, стабилизировалась при помощи плавников и хвоста. Когда загорается ее двигатель, ракета скользит впереди самолета, а затем постепенно поднимается и быстро набирает высоту. Этот вид запуска позволяет НАСА и другим учреждениям совершать запуски без необходимости использования дорогих ракет, стартующих с поверхности.

У двух предыдущих стартов (в понедельник и среду) возникли небольшие проблемы, но этот прошел без сучка и задоринки. По данным НАСА все спутники оказались на орбите и, к моменту написания, 5 из них уже передавали информацию на пункт контроля.

Связываясь через систему GPS, CYGNSS увеличат картинку тропических регионов для измерения скорости ветра над океанами. Информацию используют для более точного прогнозирования формирования ураганов и вычисления их последствий. В финальной орбите спутники расположатся так, чтобы снимать Землю на точках каждые 12 минут. Этот масштабный взгляд поможет ученым отслеживать самые мощные штормы.