V-kosmose.com

Крошечный спутник HaloSat позволит проводить рентгеновские измерения галактик при малом бюджете

Художественное представление HaloSat. Фото: University of Iowa

Художественное представление HaloSat. Фото: University of Iowa

Исследование космоса довольно хлопотное и дорогое дело. Создание космического инструмента предполагает использование самых современных технологий и передовых устройств. Кроме того, зачастую используется крайне дорогие составляющие. Вот почему создание современного спутникового оборудования не по средствам многим исследовательским центрам.

Однако некоторое время назад к услугам ученых стали доступны CubeSat – крошечные спутники, которые зачастую имеют всего несколько сантиметров в диаметре. Малый размер и вес позволяют им быть весьма доступными для отправки в космос. Но, несмотря на свой размер, они оснащены самым современным оборудованием и способны выполнять довольно сложную научную работу. Добавьте к этому то, что эти спутники обычно располагаются на низкой орбите, и поэтому им не нужен сверхзащищенный корпус и вы получите доступное научное оборудование.

Дешевая рентгеновская обсерватория

Международная команда ученых создала  CubeSat под названием «HaloSat», предназначенный для измерения рентгеновского излучения кислорода от диффузных источников, таких как гало вокруг Млечного пути. Сам научный прибор будет весить не более 3 кг и потреблять около 4 Вт энергии, а размером он будет с толстую книгу.

HaloSat был запущен в 2018 году, а его миссия рассчитана до конца 2020 года. Он составлял карту рентгеновских излучений Млечного Пути и Крабовидной туманности. Простой картографический спектрометр давал на удивление прекрасные данные и ученые до сих пор их анализируют.

На примере HaloSat исследователи убедились, что такие недорогие и краткосрочные миссии могут принести много полезного, и, не смотря на то, что с научной точки зрения он является узкоспециализированным, подобные проекты будут иметь большой спрос.