V-kosmose.com

Космический стартап хочет использовать ртуть в качестве ракетного топлива

Космический стартап хочет использовать ртуть в качестве ракетного топлива

Компания SpaceX уже много лет занимается разработкой многоразовых ракет, НАСА постоянно находится в поисках американских капсул для запусков на МКС с родной земли, а российский стартап создает ядерный двигатель для будущих ракет. Но среди всех этих инноваций в космическом секторе вы могли пропустить новость о создании новой компании в Силиконовой долине, чьи идеи достойны внимания и … опасения!

Apollo Fusion – новая компания, разрабатывающая двигательную установку для ракет, которые планируют использовать ртуть в качестве топлива. Конечно, у ртути есть некоторые перспективы в этом плане, но запуск любой подобной ракеты влечет за собою риск распространения токсичного вещества в атмосфере.

Стоит напомнить, что идея использовать в качестве ракетного топлива ртуть не нова. В 60-х гг. в НАСА проводили подобные эксперименты в период мисси SERT. Для этого создали два космических аппарата (SERT-I и SERT-II), которые должны были проверить концепцию ионного двигателя.

С помощью ионного двигателя мощные магниты в космическом корабле отталкивают небольшие заряженные частицы на высоких скоростях, создавая тягу. Сегодняшние конструкции используют криптоны или ксенон. К примеру, эта технология применяется в космическом корабле Dawn, путешествующем в поясе астероидов.

Ртуть намного тяжелее ксенона или криптона, поэтому такой космический корабль способен сгенерировать больше тяги. Но мы имеем дело с опасным нейротоксином, поэтому НАСА перестало его использовать. А вот Apollo Fusion собирается вернуть ртуть. Если все пройдет успешно, то компания предоставит недорогие мощные ионные двигатели для запусков спутников и космических аппаратов. Если же все провалится, то они зальют атмосферу токсичной ртутью.

Лучше бы Apollo Fusion поискать другое топливо или крайне осторожно проводить запуски. Если что-то пойдет не так, то последствия отразятся на всей планете.