V-kosmose.com

Космический корабль Новые Горизонты прислал фото туманной «Арктики» Плутона

Космический корабль Новые Горизонты прислал фото туманной «Арктики» Плутона

Через 15 минут после его приближения к Плутону 14 июля 2015 года, космический корабль НАСА Новые Горизонты, захватил этот вид наступления заката, ледяных гор и плоских равнин, простирающихся льдов вдоль горизонта Плутона.

Согласно задаче НАСА, Новые Горизонты пронесся мимо Плутона и системы его спутников 14 июля, выполняя автоматизированную процедуру стандартного быстрого сбора данных. Оглядываясь назад, на карликовую планету, после приближения, при тусклом рассеянном солнечном свете сквозь туманную атмосферу космический корабль сделал одну из самых красивых фотографий в космической истории: Плутон закрывал Солнце, создавая загадочный вид крошечного мира атмосферного ореола.

Сегодня, на новых изображениях, представленных командой Новые Горизонты, возможно, были реализованы еще более увлекательные сцены. Оглядываясь назад, сразу после пролета на расстоянии 11000 миль (18000 км), Ральф/Мультиспектральная камера (MVIC) Новые Горизонты увеличила в полумесяце Плутон, сквозь атмосферную дымку, открывая очень "арктический" - горный пейзаж.

«Этот образ действительно заставляет вас почувствовать себя там, на Плутоне, рассматривая ландшафт», - сказал Алан Стерн, главный исследователь Новые Горизонты Юго-Западного Научно-исследовательского института, Боулдер, Колорадо. «Это изображение также является научным золотым дном, выявляющим новые детали атмосферы Плутона, горах, ледниках и равнинах».

Туман говорит не о замороженной, статической среде - есть некоторые невероятно динамичные процессы, происходящие с тем, что мы только начинаем понять.

"В дополнение к визуальному ошеломлению, эти низменные дымки говорят о меняющейся изо дня в день погоде на Плутоне, как это происходит и на Земле", - сказал Уилл Гранди, лидер команды Новые Горизонты из обсерватории Лоуэлла, Флагстафф, штат Аризона.

Погода? Да, погода.

Более пристальный взгляд на гладкие просторы со спутника Плато (справа), расположенные на западе (слева) скалистые горы до 11000 футов (3500 метров) в высоту, в том числе неофициально называемого Norgay Montes на переднем плане и Hillary Montes на горизонте. Подсветка подчеркивает более десятка слоев дымки в разреженной, но растянутой атмосфере Плутона.

Когда мы погружаемся в огромную массу наблюдений, постепенно поступающих из Новые Горизонты после плотного сближения, мы видим Плутон, который намного более динамичен, чем мы когда-нибудь мечтали. Перед достижением цели Новыми Горизонтами, астрономы знали, что карликовая планета обладала какой-то атмосферой, но, увидев поверхность Плутона, стало очевидным строение вокруг этой туманности атмосферного цикла экзотических льдов на поверхности и в атмосфере – это сродни гидрологического цикла Земли.

Относительно "новой" поверхности Плутона, показывающей активное движения льда, словно ледников, позволяет предложить, что льды пополняются с помощью атмосферных осадков, никто бы не поспорил об этом до 14 июля.

«Мы не ожидаем, что найдем признаки азотного ледникового цикла на Плутоне, существующего в холодных условиях отдаленной части Солнечной системы», - сказал Алан Ховард, команда геологии, геофизики и изображений из Университета Вирджинии, Charlottesville. «Опираясь на тусклый солнечный свет, это приравнивается к гидрологическому циклу, который питает ледники на Земле, когда вода испаряется с поверхности океанов, выпадает в виде снега, и возвращается к морям с ледяным потоком».

«Плутон удивительно похож на Землю в этом отношении», - добавил Штерн, «и никто не мог это предсказать».

Для получения более подробной информации о том, как были сделаны эти потрясающие изображения, смотрите на страницах миссии Новые Горизонты.