V-kosmose.com

Космический корабль НАСА приближается к Плутону

Космический корабль НАСА приближается к Плутону

Космический аппарат НАСА «Новые горизонты» находится на пути к Плутону и уже на следующей неделе корабль пройдет достаточно близко к планете, предоставив изображения таинственного мира на окраинах Солнечной системы. В целом аппарат проделал относительно спокойное путешествие в  3 миллиарда миль (4.83 миллиардов километров) и 9,5 лет, несмотря на временную потерю связи, вовремя восстановленную диспетчерами НАСА, до пролета над Плутоном.

«Мы на Плутоне!» – заверил журналистов Джим Грин, директор НАСА.

«По причине потери контакта с кораблем, мы потеряли 2,5 дня, а это составляет около 30 наблюдений из 500 запланированных. Но более важно, что связь все-таки удалось восстановить, чем сожалеть о потерянных наблюдениях», - прокомментировал ситуацию Алан Штерн, главный ученый юго-западного исследовательского института в Боулдере, штат Колорадо. «Сбор данных планируется возобновить во вторник, за неделю до долгожданного пролета над Плутоном», - добавил он.

Плутон и его спутник Харон уже вызывают удивление у большинства ученых. Штерн, а также другие лица, участвующие в исследовании заявили, что не ожидают повтора обрыва связи с «Новыми горизонтами», т.к.  основной компьютер был специально подготовлен к этому важному событию. Космический аппарат вошел в так называемый безопасный режим, и контакт был восстановлен через резервный компьютер.

Аппарат «Новые горизонты» — размером с кабинетный рояль — был запущен с мыса Канаверал, штат Флорида, в 2006 году. Его спроектировали и построили в лаборатории прикладной физики университета Джонса Хопкинса в Лорел, штат Мэриленд, специально для миссии НАСА.