V-kosmose.com

Космический корабль НАСА «Новый горизонт» сумел ответить на один из основных вопросов — насколько большой Плутон?

Космический корабль НАСА "Новый горизонт" сумел ответить на один из основных вопросов - насколько большой Плутон?

Учёные выяснили, что размер Плутона равен примерно 2,370 км (или 1,473 мили) в диаметре, что намного больше, нежели предполагалось раньше. Такой вывод был сделан на основе изображений, полученных с "the Long Range". Результаты исследования  подтверждают то, что предполагалось учеными: Плутон больше других известных объектов в Солнечной системе за орбитой планеты Нептун.

"На тему размера Нептуна проходили многочисленные дебаты с 1930 года. Мы наконец-то может отложить этот вопрос в сторону", - сказал Билл Маккиннон, ученый Вашингтонского университета в Сейн-Луисе.

Из-за размера планеты можно сделать вывод, что его плотность намного меньше, чем считалось до этого, и количество льда на планете превышает все догадки. Также, нижние слои атмосферы Плутона, называемые тропосферой, намного меньше предполагаемых.

Харон

Спутник Харон

Замер размеров планеты проводился десятилетиями из-за проблемных факторов атмосферы. Обсерватория Новые Горизонты при наблюдении за спутником Хароном подтвердила предыдущую оценку, равную 1208 км (или 751 мили) по всей поверхности объекта.

Аппарат "Лорри" также сумел приблизиться к двум спутникам Плутона - Никта и Гидра.

"Мы знали, что с того момента, когда мы разработали проект движения для аппаратов, у нас была возможность изучить две небольшие луны в деталях всего за несколько дней до ближайшего подхода к орбите", - сказал ученый Алан Стерн, главный исследователь в проекта Новые Горизонты из юго-западного научно-исследовательского института в Боулдере, штат Колорадо. "Сейчас наши объекты находятся глубоко в сфере влияния Плутона, так что время пришло".

Никта и Гидра были открыты телескопом Хаббл в 2005 году. Даже для Хаббла они явились вспышками света, и вот, как они выглядели для Нового Горизонта на протяжении последней недели своей миссии у Плутона. Сейчас самые последние изображения, сделанные LORRI, показывают их не как точки, а как полноценные луны, которые можно измерить. Размер Никсты оценивается примерно в 35 км (или 20 миль) по всей поверхности, а Гидра имеет 45 км (или 30 миль). Столь большие размеры подталкивают ученых к выводу, что размер огромной площади связан с количеством льда на их поверхности.

А что насчет других лун Плутона - Кербер и Стикса? Они намного меньше и менее плотнее, чем Никта и Гидра, поэтому замерить их достаточно сложно.

Но в скором времени, когда "Новый горизонт" будет проходить рядом с их орбитой, он измерит примерные размеры и отправит данные на Землю, тем самым ученые определят конкретные цифры.