Космический аппарат Кеплер приближается к завершению миссии
V-kosmose.com

Космический аппарат Кеплер приближается к завершению миссии

Космический аппарат Кеплер приближается к завершению миссии

Преодолев вокруг Земли 94 млн. миль, космический телескоп Кеплер пережил множество потенциальных ударов (от механических сбоев до осаждения космическими лучами) за 9 лет полета. В течение нескольких месяцев ожидают полный расход топлива.

В 2013 году миссия Кеплер считалась завершенной, когда сломалось второе колесо реакции. Без этого нельзя было удерживать взгляд в исходном поле зрения. Корабль получил второй шанс, используя давление солнечного света, что позволило поддерживать направление. Переименовавшись в К2, расширенная миссия требовала, чтобы аппарат менял свое поле зрения каждые 3 месяца.

Изначально считалось, что К2 сумеет выполнить 10 кампаний с расчетом на количество оставшегося топлива. Но сейчас заканчивается 17-я. Анализ показывает, что аппарат должен проработать еще несколько месяцев, но многие полагают, что охватит и летние дни.

Команда Кеплера планирует собрать как можно больше научных сведений и успеть вернуть на Землю до окончания топлива. Если пропустить момент, то не получится нацелить аппарат на передачу данных.

На уровень топлива указывают падение давление в топливном баке и изменение характеристик двигателей. Но пока точных сведений нет, так как нельзя воспользоваться газовым датчиком. Обычно НАСА старается установить курс для четкого резервирования достаточного количества топлива, чтобы выполнить последний маневр. К примеру, аппарат должен избегать столкновения с другими спутниками или не упасть на Землю в неподходящем месте. Так, в миссии Кассини пришлось направить корабль в планету.

Пока Кеплер доживает последние дни, 16 апреля ожидается запуск спутника TESS с мыса Канаверал (Флорида). Он будет изучать все небо для поиска планет за пределами солнечной системы.