V-kosmose.com

Космический корабль NASA OSIRIS-REx официально готов к приземлению на астероид Бенну

Художественное представление миссии НАСА OSIRIS-REx. Фото: NASA

Художественное представление миссии НАСА OSIRIS-REx. Фото: NASA

Первая миссия NASA по возвращению образцов астероида официально готова приземлиться на поверхность астероида Бенну. Миссия OSIRIS-REx должна 20 октября 2020 совершить первую попытку забора образцов.

«Миссия OSIRIS-REx демонстрирует саму суть исследования, преодолевая неожиданные проблемы», - сказал Томас Зурбухен, заместитель администратора NASA по науке.

От обнаружения удивительно бурной и активной поверхности Бенну до выхода на самую близкую орбиту вокруг планетарного тела, OSIRIS-REx преодолел несколько проблем с момента прибытия на астероид в декабре 2018 года. В прошлом месяце миссия вывела космический корабль на высоту 65 м от поверхности астероида во время его первой репетиции по сбору образцов - успешное завершение практического цикла действий, приведших к событию забора проб.

Это мозаичное изображение астероида Бенну, сделанное космическим кораблем NASA OSIRIS-REx. Обнаружение сахаров в метеоритах подтверждает гипотезу о том, что химические реакции в астероидах - родительских телах многих метеоритов - могут стать частью жизни. Фото: NASA/Goddard/University of Arizona

Это мозаичное изображение астероида Бенну, сделанное космическим кораблем NASA OSIRIS-REx. Обнаружение сахаров в метеоритах подтверждает гипотезу о том, что химические реакции в астероидах - родительских телах многих метеоритов - могут стать частью жизни. Фото: NASA/Goddard/University of Arizona

Теперь, когда миссия готова собрать образцы, команда столкнулась с другой проблемой на Земле. В ответ на ограничения COVID-19 и после интенсивной подготовки к первой репетиции миссия OSIRIS-REx решила предоставить своей команде дополнительное время для подготовки к финальной репетиции и мероприятию по сбору образцов. Действия космического корабля требуют значительного времени для разработки и тестирования операций, и, учитывая текущие требования, которые ограничивают личное участие в зоне поддержки миссии, миссии было бы полезно предоставить группе дополнительное время для завершения этих подготовительных работ в новой среде. В результате у второй репетиции и первой попытки сбора образцов будет два дополнительных месяца для планирования.

«При планировании миссии мы включили надежный запас по графику для решения непредвиденных задач», - сказал Рич Бернс, руководитель проекта OSIRIS-REx в Центре космических полетов имени Годдарда. «Эта гибкость позволила нам адаптироваться к сюрпризам, которые Бенну предоставила для нас. Настало время уделить первостепенное внимание здоровью и безопасности, как членов команды, так и космического корабля».

Первоначально миссия планировала провести первое мероприятие по сбору образцов Touch-and-Go (TAG) 25 августа после завершения второй репетиции в июне. Эта репетиция, запланированная на 11 августа, выведет космический корабль в течение первых трех маневров из последовательности сбора проб на приблизительную высоту 40 м над поверхностью Бенну. Первая попытка сбора образцов теперь запланирована на 20 октября, во время которой космический корабль спустится на поверхность Бенну и соберет материал с места отбора проб под названием «Соловей».

На этом изображении показано место забора образцов «Соловей». На изображение наложен силуэт космического корабля OSIRIS-REx, чтобы проиллюстрировать масштаб. Фото: NASA/Goddard/University of Arizona

На этом изображении показано место забора образцов «Соловей». На изображение наложен силуэт космического корабля OSIRIS-REx, чтобы проиллюстрировать масштаб. Фото: NASA/Goddard/University of Arizona

«Невероятная эффективность этой миссии до сих пор является свидетельством исключительного мастерства и преданности команды OSIRIS-REx», - сказал Данте Лауретта, главный исследователь OSIRIS-REx в Университете Аризоны, Тусон. «Я уверен, что даже перед лицом нынешней проблемы эта команда будет».

Во время мероприятия по сбору образцов механизм отбора проб OSIRIS-REx будет касаться поверхности Бенну в течение примерно пяти секунд, далее запустит заряд азота под давлением, чтобы нарушить поверхность, и соберёт образцы. У миссии есть ресурсы на три попытки забора проб. Если космический корабль успешно соберет образцы 20 октября, никаких дополнительных попыток отбора проб не будет. Космический корабль должен покинуть Бенну в середине 2021 года и вернуть образец на Землю 24 сентября 2023 года.

Центр космических полетов имени Годдарда НАСА в Гринбелте, штат Мэриленд, обеспечивает общее управление полетами, системное проектирование, а также безопасность и обеспечение полета для OSIRIS-REx. Данте Лауретта из Университета Аризоны, Тусон, является основным исследователем, а Университет Аризоны также возглавляет научную группу и планирование миссии по наблюдению за наукой и обработке данных. Lockheed Martin Space в Денвере построил космический корабль и обеспечивает полеты. Goddard и KinetX Aerospace отвечают за навигацию космического корабля OSIRIS-REx. OSIRIS-REx - это третья миссия в рамках программы NASA «Новые рубежи», управление которой осуществляет Центр космических полетов им. Маршалла в Хантсвилле, штат Алабама.