V-kosmose.com

Космический аппарат BepiColombo начал свое путешествие к Меркурию

Художественное представление космического аппарата BepiColombo. Фото: NASA

Художественное представление космического аппарата BepiColombo. Фото: NASA

Космический аппарат BepiColombo представляет собой результат сотрудничества Европейского космического агентства и (ESA) и Японского агентства аэрокосмических исследований (JAXA). Миссия стартовала в октябре 2018 года и её конечный пункт назначения Меркурий очень сложен для достижения: достижение орбиты вокруг самой внутренней планеты требует семилетней траектории, включая сложную планетарную акробатику с использованием девяти маневров.

BepiColombo выполнил первый из этих девяти маневров 10 апреля. Космический корабль находился на расстоянии 12 693 км от Земли, приближаясь под углом, предназначенным для небольшого снижения его скорости относительно Солнца. Эта корректировка позволит BepiColombo углубиться в Солнечную систему.

Следующий маневр космического корабля будет проходить возле Венеры, к которой BepiColombo прилетит в октябре. Зонд дважды облетит Венеру в этом и следующем году, чтобы еще больше снизить его скорость и начать сближение со своей основной целью – Меркурием.

Но даже с тремя этими маневрами траекторию аппарата необходимо будет еще корректировать. В период с 2021 по 2025 год BepiColombo проведет серию из шести маневров вокруг Меркурия, прежде чем гравитация малой планеты окончательно захватит зонд в декабре 2025 года.

Как только BepiColombo прибудет на Меркурий, он разделится на два составляющих космических корабля: магнитосферный орбитальный аппарат JAXA и орбитальный спутник ESA. Первый зонд будет вращаться относительно высоко над поверхностью Меркурия и сосредоточится на изучении магнитосферы планеты. Ученые взволнованы этим исследованием, потому что, прежде чем космический корабль посетил Меркурий, эксперты не думали, что планета могла иметь магнитное поле. И это явление до сих пор остается необъясненным.