V-kosmose.com

Кометы – одни из самых древних объектов Солнечной системы

Кометы – одни из самых древних объектов Солнечной системы

Наша Вселенная полна удивительных вещей. Человечеству удалось исследовать и понять лишь часть всей Вселенной. Одна из вещей, которую мы понимаем наверняка – это кометы.

Мы, конечно, не можем ответить сейчас на такие вопросы, как например: принесли ли кометы молекулы воды на планету Земля или они принесли изначальную форму жизни? Существует много теорий и споров об этом, и мы уверены, что дебаты будут продолжаться еще длительное время.

Комета – ледяное тело, выделяющее пыль и/или газ. Согласно ученым, кометы – это фактически небесные объекты, которые были созданы из остатков камней, пыли, льда и газа, и образовались около 4,6 миллиардов лет назад, когда образовалась Солнечная система. Так что, если это правда, то кометы являются одним из древнейших объектов в Солнечной системе.

Кометы – одни из самых древних объектов Солнечной системы

Кометы – одни из самых древних объектов Солнечной системы

Основное тело кометы состоит из ядра. NASA говорит, что ядро состоит из пыли с покрытием из темного органического материала и льда. Лед, присутствующий в ядре, состоит из замерзшей воды, двуокиси углерода, аммиака, окиси углерода и метана. В самом ядре есть еще одно небольшое ядро, обычно скалистое.

Когда комета приближается к Солнцу, у нее появляется кома. Кома – фактически облако, которое сформировано, когда лед на ядре кометы превращается в газ из-за высокой температуры. У нее есть частицы пыли. Эти частицы пыли отталкиваются от комы излучением Солнца. Оттолкнутые частицы пыли образуют пылевой хвост, который мы видим, когда мимо пролетает комета. Хвост пыли всегда направлен в сторону от Солнца.

Помимо пылевого хвоста, у кометы есть нечто, называемое ионным хвостом. Когда комета приближается к Солнцу, некоторые из газов в коме превращаются в ионы. Эти ионы также выталкиваются солнечным излучением, образуя ионный хвост. Ионный хвост не виден невооруженным глазом. Подобно пылевому хвосту, ионный хвост всегда направлен в сторону от Солнца.

Комету иногда можно спутать с астероидом. Это может произойти, потому что хвост может быть сначала не виден. Чтобы провести различие между кометой и астероидом, астрономы всегда будут искать пылевой хвост и ионный хвост. Наличие хотя бы одного из хвостов будет означать, что наступающее тело – это комета, а не астероид.

Комета Галлея в 1986 году

Комета Галлея в 1986 году

Кометы обычно не более 16 километров в ширину.  Кома кометы может простираться до 1,6 миллиона километров. Хвост кометы может быть до 160 миллионов километров.

Именно свечение комы и пылевого хвоста делает комету видимой. Без их свечения кометы не будут видны невооруженным глазом. Но почему они светятся? Они светятся по двум причинам. Во-первых, они отражают солнечный свет, а во-вторых, они поглощают энергию солнечных лучей. Поглощенная энергия затем излучается в виде видимого света.

Кометы вызывают метеорный поток. Они почти всегда оставляют за собой обломки, ведущие к метеорному потоку. Короткопериодная комета – это та, которой требуется 200 лет или меньше, чтобы пройти одну орбиту. Долгопериодные кометы – это те, для завершения одного орбитального вращения которых требуется более 200 лет.

По мнению ученых, кометы с короткими периодами, которые также известны под названием периодические кометы, происходят из пояса Койпера, а кометы с большими периодами - из Облака Оорта.

Комета ISON, запечатленная телескопом Хаббл перед тем, как ее уничтожило Солнце

Комета ISON, запечатленная телескопом Хаббл перед тем, как ее уничтожило Солнце

Ученые говорят, что основной Пояс астероидов нашей Солнечной системы (это пояс астероидов, висящий между орбитами Марса и Юпитера) также является источником нескольких комет. Ученые считают, что кометы, происходящие из этого пояса, являются ключевыми источниками воды для внутренних планет земной группы.

Кометы обычно называют по имени их первооткрывателей. Например, комета Галлея была открыта Эдмондом Галлеем. Иногда, поскольку космические зонды также обнаруживают кометы, в названиях комет содержатся названия миссий.

Люди в древности часто связывали кометы с дурным предзнаменованием. Например, «Эпос о Гильгамеше» из Вавилона заявил, что кометы принесли с собой наводнение, серу и огонь. Даже римляне считали кометы плохим предзнаменованием настолько, что император Нерон казнил всех возможных наследников престола, чтобы защитить себя от так называемого «проклятия кометы».

Швейцарцы однажды обвинили знаменитую комету Галлея во всем плохом, что произошло в Швейцарии. Они обвинили комету в болезни, землетрясении, рождении двуглавых животных и красном дожде. Англичане обвиняли комету в черной смерти (пандемия бубонной чумы в 1347-1348 гг.).

Фотография кометы 2Р/Энке, сделанная из Австрии

Фотография кометы 2Р/Энке, сделанная из Австрии

Китайцы тщательно следили за кометами. Несколько атласов комет были обнаружены в эпоху древней династии Хань, где записи о появлении комет, их путях и даже их исчезновениях были записаны очень точно. Люди из династии Хань описывали кометы как «звезды метел или длиннохвостых звезд фазана». Они даже связывали различные формы комет с различными типами бедствий.

Кометы обычно следуют по эллиптической орбите вокруг Солнца. Вот почему существует значительная разница между перигелием (самое близкое расстояние кометы от Солнца) и афелием (самое дальнее расстояние кометы от Солнца).

Кометы могут поразить Землю. Ученые говорят, что 28 миллионов лет назад комета фактически врезалась в пустыню Сахара. Ученые действительно нашли в Сахаре крошечную гальку, которую они называют Гипатия, и по их словам – она произошла от ядра кометы.  Ученые уже обнаружили около 4000 комет, и они говорят, что в космосе их действительно триллионы.

Одна комета по имени Шумейкеров-Леви 9 эффектно врезалась в Юпитер в 1994 году. Гравитационный рывок планеты разорвал комету на части, и был зафиксирован 21 видимый удар. Огромный огненный шар, поднявшийся на высоту почти 3 000 км стал результатом крупнейшего столкновения. Столкновение также оставило гигантское темное пятно, простирающееся до 12 000 километров в поперечнике. Ученые оценивают, что столкновение было силой в 6000 гигатонн тротила!