V-kosmose.com

Комета ATLAS в мае станет необычайно яркой

фотография кометы ATLAS, сделанная в декабре 2018 года. Фото: NASA

фотография кометы ATLAS, сделанная в декабре 2018 года. Фото: NASA

В течение многих лет астрономы-любители ожидали, что мимо Земли пройдет какая-нибудь яркая комета, которую можно будет увидеть невооруженным взглядом и наконец, они дождались.

Комета C / 2019 Y4 ATLAS была открыта 28 декабря 2019 года, но тогда она была крайне слабой. С тех пор комета стала настолько яркой, что астрономы возлагают большие надежды на зрелище, которое она может подарить.

Когда астрономы впервые обнаружили комету ATLAS в декабре, она была расположена в направлении созвездия Большая Медведица и являлась чрезвычайно слабым объектом, близким к 20-й величине. Это примерно в 398 000 раз слабее звезд, которые находятся на пороге видимости невооруженным глазом. В то время она комета находилась на расстоянии около 439 миллионов километров от Солнца.

Но кометы обычно становятся более яркими по мере приближения к Солнцу, и ближе всего к 31 мая комета ATLAS будет находиться всего в 37,8 млн. км. Это приведёт к тому, что комета увеличит яркость почти на 11 величин, что достаточно для того, чтобы ATLAS была легко видна в небольшой телескоп или в хороший бинокль.

По состоянию на 17 марта АТЛАС уже имеет величину +8,5, что в 600 раз ярче прогноза. Именно поэтому астрономы по всему миру возлагают большие надежды на эту комету.