V-kosmose.com

Кассини зондирует Энцелад, потрясающие фотографии

Кассини зондирует Энцелад, потрясающие фотографии

В среду (14 октября) Кассини выполнил свой запланированный проход "Е-20" рядом с Энцеладом, небольшим (320 миль/514 км - в ширину) спутником Сатурна, который известен своими извергающимися гейзерами вдоль южного полюса.

Во время пролёта Кассини приблизился на 1142 миль (1839 км) к Энцеладу, сделав подробные изображения его кратеров и скалистой поверхности на невероятной скорости 19 014 миль в час (8,5 км/сек).

E-20 был первым из серии трех облетов Кассини, которые будут выполнены до конца 2015 года, в частности, планируется сделать лучшие снимки северного полюса Энцелада, в настоящее время хорошо освещенного от Сатурна, движущегося в своем летнем сезоне.

«Северные регионы словно обвиты паутиной из трещин, образовывающие тонкие ломтики на кратерах», - сказал Пол Хельфенштайн, член команды по изображениям Кассини в Корнельском университете. «Эти тонкие трещины повсеместно распространены на Энцеладе, и теперь мы видим, что они также распространяются и по северной местности».

 «Снеговик» из кратеров вблизи северного полюса Энцелада, покрытого длинными трещинами.

«Снеговик» из кратеров вблизи северного полюса Энцелада, покрытого длинными трещинами.

Данные изображения от Е-20 начали поступать на Землю в четверг, 15 октября (когда также состоялось 18-летие запуска Кассини), и мне особенно понравилось изображение, представленно ниже. Полумесяц спутника, освещенный Солнцем. Видно как ночная сторона Энцелада купается в лучах света, отраженного от Сатурна. Видимое пятно в центре – это 6,5 миль (10,4 км) в ширину Бахманский кратер, окруженный морщинистой равниной хребтов.

Снимок ночной стороны Энцелада, сделанный Кассини 14 октября 2015 года

Снимок ночной стороны Энцелада, сделанный Кассини 14 октября 2015 года

Последние данные от Кассини подтвердили наличие подземного океана, зажатого между его ледяной коркой и каменным ядром – это не карманы воды в ловушке льда и не локализованный подземный резервуар, но он похож на океан на Европе. Это открытие укрепляет позиции Энцелада в качестве возможного носителя внеземной жизни.

«Энцелад завораживает нас суб-поверхностным океаном, лежащим в нескольких десятках милях под поверхностью, который активно вентилируется с пространством», - пишет руководитель группы изображений с Кассини Кэролин Порко 15 октября. «И хотя этот великолепная экспедиция, отправленная с Земли 18 лет назад, еще не закончена, мы уже с нетерпением ждем времени, которое, надеюсь, уже не в слишком далеком будущем, когда мы сможем отправиться снова на Энцелад с целью ответа на вопрос, волнующий всех из нас: Может ли быть жизнь под трещинами и кратерами ее поверхности?».

Трещины и кратеры на поверхности Энцелада, запечатленные Кассини 14 октября 2015 года.

Трещины и кратеры на поверхности Энцелада, запечатленные Кассини 14 октября 2015 года.

Следующий пролет Кассини возле Энцелада произойдет 28 октября, Е-21 пошлет его на невероятно низкой высоте, непосредственно через шлейфы спутника, где он будет внимательно исследовать их состав, а также окружающую среду вокруг впадин, из которых они извергаются. И 19 декабря Кассини сделает свой последний пролет у Энцелада.