V-kosmose.com

Кассини завершает финальный пролет над Титаном

Кассини завершает финальный пролет над Титаном

Необработанный снимок Титана, запечатленные аппаратом Кассини во время последнего ближнего пролета 21 апреля 2017 года.

Космический аппарат НАСА Кассини в последний раз приблизился к спутнику Сатурна Титану. Сейчас он приступил к серии 22 орбит вокруг кольцевой планеты.

127-е финальное сближение произошло 21 апреля, когда аппарат подошел на 979 км к поверхности. Кассини успел отправить на Землю изображения и прочие данные, и теперь ученые на этой недели будут рассматривать информацию, чтобы разобраться в ситуации с углеводородными морями и озерами, распространенными в северном полярном регионе спутника.

Ранее участок рассматривался камерами, но не радаром. Поэтому команда также собирается использовать новые сведения, чтобы изучить глубины и композиции небольших озер и отыскать следы эволюции «волшебного острова».

Кассини уже не вернется на такой близкий подход, но у ученых остается огромная копилка данных, на изучение которых могут уйти десятилетия.

Пролет перенаправил аппарат к драматической финишной черте. При проходе над спутником гравитация изменила путь зонда. Благодаря этому стартует серия из 22 запланированных погружений между кольцами и планетой, первое из которых произойдет 26 апреля. 15 сентября аппарат погрузится в атмосферу.

Сейчас Кассини находится на баллистической траектории, так что даже если попытаться изменить курс или задействовать двигатели, зонд все равно опустится в атмосферу в запланированный срок. Скорость увеличилась до 860.5 м/с.

Ключевые цифры Великого Финала

Ключевые цифры Великого Финала

После пролета над Титаном, аппарат добрался до дальней точки орбиты Сатурна (22 апреля). Это апоапсис – место, где начинается новый путь Кассини вокруг планеты. Первый этап начнется 26 апреля с ультра-близкого погружения. В этот момент корабль перестанет подавать сигналы и на следующий день отправит собранную информацию.

В видео можно посмотреть, что чувствуешь в путешествии с Кассини возле Сатурна, используя разворот на 360 градусов.