V-kosmose.com

Кассини завершает финальный пролет над Титаном

Космический аппарат НАСА Кассини в последний раз приблизился к спутнику Сатурна Титану. Сейчас он приступил к серии 22 орбит вокруг кольцевой планеты.

127-е финальное сближение произошло 21 апреля, когда аппарат подошел на 979 км к поверхности. Кассини успел отправить на Землю изображения и прочие данные, и теперь ученые на этой недели будут рассматривать информацию, чтобы разобраться в ситуации с углеводородными морями и озерами, распространенными в северном полярном регионе спутника.

Ранее участок рассматривался камерами, но не радаром. Поэтому команда также собирается использовать новые сведения, чтобы изучить глубины и композиции небольших озер и отыскать следы эволюции «волшебного острова».

Кассини уже не вернется на такой близкий подход, но у ученых остается огромная копилка данных, на изучение которых могут уйти десятилетия.

Пролет перенаправил аппарат к драматической финишной черте. При проходе над спутником гравитация изменила путь зонда. Благодаря этому стартует серия из 22 запланированных погружений между кольцами и планетой, первое из которых произойдет 26 апреля. 15 сентября аппарат погрузится в атмосферу.

Сейчас Кассини находится на баллистической траектории, так что даже если попытаться изменить курс или задействовать двигатели, зонд все равно опустится в атмосферу в запланированный срок. Скорость увеличилась до 860.5 м/с.

После пролета над Титаном, аппарат добрался до дальней точки орбиты Сатурна (22 апреля). Это апоапсис – место, где начинается новый путь Кассини вокруг планеты. Первый этап начнется 26 апреля с ультра-близкого погружения. В этот момент корабль перестанет подавать сигналы и на следующий день отправит собранную информацию.

В видео можно посмотреть, что чувствуешь в путешествии с Кассини возле Сатурна, используя разворот на 360 градусов.