V-kosmose.com

Кассини сфотографировал одинокий спутник, проплывающий на фоне родительской планеты

Кассини сфотографировал одинокий спутник, проплывающий на фоне родительской планеты

Ледяной спутник Диона парит на фоне гигантской родительской планеты в этом новом изображении, полученном космическим аппаратом НАСА Кассини.

На этой фотографии, которую сделал Кассини 21 мая, изображен спутник Диона, пересекающий диск Сатурна. "Тщательное изучение таких «транзитов» может помочь астрономам лучше понять орбиту Дионы и других спутников в Солнечной системе", - сказали чиновники из НАСА.

Кроме того, космический телескоп НАСА Кеплер использует похожий инструмент для поиска экзопланет, высматривая их в крошечных провалах яркости звезды во время транзита инопланетных миров. Изучение света, идущего от таких внесолнечных систем, также может раскрыть подробности о составе атмосфер этих экзопланет.

Имеющая 696 миль (1120 км) диаметре, Диона – четвертый по величине из шестидесяти с лишним спутников Сатурна. Только Титан, Рея и Япет крупнее ее. Одна часть Дионы сильно кратерирована, а другая сторона имеет таинственные ледяные скалы и разломы, которые растянуты на десятки и даже сотни километров. Кассини также обнаружил тонкую кислородную атмосферу, окружающую холодный спутник.

Кассини сделал эту фотографию, находясь на расстоянии около 1,4 миллионов миль (2,3 миллиона км) от Сатурна. Разрешение изображения составляет 9 миль (14 км) на пиксель.

Но космический аппарат совершал и более близкие пролеты к Дионе на протяжении своей многолетней программе. Во время последнего пролета, который произошел 17 августа, Кассини прошел на расстоянии всего в 295 миль (474 км) от поверхности спутника, сделав при этом удивительные изображения.

Однако пролет 17 августа станет последним самым близким облетом этого ледяного спутника. В сентябре 2017 года Кассини будет намеренно погружен в густую атмосферу Сатурна в сентябре 2017 года.

Миссия Кассини, стоимостью в $ 3,2 млрд., которая была запущена в 1997 году и прибыла на систему Сатурна в 2004 году, является совместной программой НАСА, Европейского космического агентства и Итальянского космического агентства.