V-kosmose.com

Хаябуса-2 откладывает спуск зонда на астероид Рюгу

Японский зонд, изучающий астероид, чтобы разобраться в ранней истории Солнечной системы, приземлится на несколько месяцев позже, чем планировалось. Японское агентство JAXA сообщило, что зонд Хаябуса-2, скорее всего, коснется астероида Рюгу в конце января. Команде нужно больше времени на подготовку посадки, потому что последние данные указывают на то, что поверхность оказалась более неровной, чем полагали.

Ожидалось, что поверхностный слой будет более гладким, но пока не удается отыскать плоской области. Ученые получают данные от других машин, развернутых на поверхности астероида. На прошлой неделе удалось удачно спустить 10-килограммового робота MASCOT. С помощью датчиков и научных инструментов он способен получать снимки, изучать минералы, определять температуру поверхности и измерить магнитное поле. 10 дней назад также сбросили пару роботов MINERVA-II.

Эти роверы используют низкую гравитацию Рюгу, чтобы прыгать по поверхности на дистанцию в 15 м и зависать на высоте на 15 минут, что позволяет изучить физические характеристики астероида с помощью камер и датчиков.

Хаябуса-2 по размеру напоминает небольшой холодильник и оснащен солнечными батареями. Это приемник первого астероидного исследователя – Хаябуса, который в 2010 году посетил другой астероид.

Стоимость миссии Хаябуса-2 обошлась в 260 млн. долл. и была запущена в декабре 2014 года. В 2020-м она должна вернуться на Землю с образцами.