V-kosmose.com

Гигантские метеориты сыграли ключевую роль в формирование Луны

Гигантские метеориты сыграли ключевую роль в формирование Луны

Фото: NASA JPL

Новое исследование, опубликованное сегодня в журнале Nature Astronomy, показывает, что разрушительное воздействие, которое чаще всего связывают с фильмами о катастрофах и вымирание динозавров, возможно, также способствовало формированию поверхности Луны.

Группа международных ученых во главе с Королевским музеем Онтарио обнаружила, что образование древних скал на Луне может быть напрямую связано с крупномасштабными воздействиями метеоритов.

Ученые провели новые исследования уникальной породы, собранной астронавтами NASA во время полета Аполлона-17 на Луну в 1972 году. Они обнаружили, что она содержит минералогические свидетельства того, что порода образовалась при невероятно высоких температурах (свыше 2300 ° C / 4300 ° F), что может быть достигнуто только путем таяния внешнего слоя планеты в случае сильного удара.

Современная теория формирования Луны

Современная теория формирования Луны

В скале исследователи обнаружили бывшее присутствие кубического циркония минеральной фазы, часто используемой вместо алмаза в ювелирных изделиях. Такой материал может образовываться только в породах, нагретых до температуры выше 2300 ° C, и, хотя с тех пор она перешла в более стабильную фазу (минерал, известный как бадделеит), кристалл сохраняет отличительные признаки высокотемпературной структуры.

Исследуя структуру кристалла, исследователи также измерили возраст зерна, который показывает, что бадделеит образовался более 4,3 миллиарда лет назад. Был сделан вывод, что высокотемпературная фаза кубического диоксида циркония должна была сформироваться до этого времени, что позволяет предположить, что сильные удары были критически важны для формирования новых пород на ранней Луне.

Образцы грунта Луны, полученные в ходе миссии Аполлон-17

Образцы грунта Луны, полученные в ходе миссии Аполлон-17

Пятьдесят лет назад, когда первые образцы были возвращены с поверхности Луны, ученые подняли вопрос о том, как образовались породы лунной коры. Даже сегодня ключевой вопрос остается без ответа: как смешались внешний и внутренний слои Луны после ее образования? Это новое исследование показывает, что сильные удары, произошедшие более 4 миллиардов лет назад, могли привести к этому смешению, создавая большое разнообразие камней, видимых сегодня на поверхности Луны.

«Породы на Земле постоянно перерабатываются, но на Луне нет тектоники плит или вулканизма, что позволяет сохранять более старые породы», - объясняет доктор Ли Уайт. «Изучая Луну, мы можем лучше понять самую раннюю историю нашей планеты. Если сильные удары удары создавали камни на Луне, такой же процесс, вероятно, происходил здесь, на Земле».

«Когда я впервые посмотрела на этот образец, я была поражена тем, как минералы выглядят по-разному по сравнению с другими образцами Аполлона-17», - говорит д-р Ана Чернок. «Хотя зерно бадделеита и привлекло наше внимание, оно было меньше миллиметра и было самым большим, которое я когда-либо видела в образцах Аполлона. Это маленькое зерно до сих пор хранит свидетельство формирования ударного кратера диаметром в сотни километров».

Доктор Джеймс Дарлинг, читатель из Портсмутского университета и соавтор исследования, говорит, что полученные данные полностью меняют понимание учеными образцов, собранных во время миссий «Аполлон», и, по сути, геологии Луны. «Эти невообразимо сильные удары метеоритов помогли построить лунную кору, а не только уничтожить ее», - говорит он.