V-kosmose.com

Гигантская система колец вокруг экзопланеты

Гигантская система колец вокруг экзопланеты

Если вы считаете, что система колец Сатурна является впечатляющей, то задумайтесь о кольцах, которые окружают гигантскую экзопланету J1407b. Эта система колец настолько огромна, что затмевает даже звезду!

Кольцевая система J1407b стала первой в своем роде, обнаруженная за пределами Солнечной системы в 2012 году, но согласно новому исследованию, опубликованному в Astrophysical Journal, масштаб колец был недооценен. Было обнаружено более 30 отдельных колец, каждое из которых имеет десятки миллионов километров в диаметре. Кроме того были зафиксированы щели между кольцами, которые указывают на наличие экзолун, которые не слишком отличаются о спутников-пастухов Сатурна.

Во время недавнего затмения, наблюдаемого телескопом SuperWASP, когда экзопланета прошла перед своей родительской звездой, астрономы смогли изучить свет, идущий от звезды. Благодаря анализу света от звезды (сигнала, изменяющегося с течением времени), была установлена природа этих колец.

"Детали, которые мы обнаружили в сигнале, невероятны", - сказал Мэтью Кенуорти, ведущий автор исследования Лейденской обсерватории, Нидерланды. "Затмение длилось в течение нескольких недель, но мы видели быстрые изменения, происходящие в течение десятков минут, что являлось следствием тонких структур в кольцах".

"Звезда расположена слишком далеко, чтобы мы могли наблюдать кольца непосредственно, но мы можем сделать подробную модель на основе изменения яркости в звездном свете, проходящем через кольцевую систему", - добавил Кенуорти.

Согласно соавтору Эрику Мамаеку из Университета Рочестера, штат Нью-Йорк, экзопланета J1407b гораздо более массивная, чем Сатурн или Юпитер, а ее кольцевая система в 200 раз больше, чем у Сатурна и имеет 120 миллионов километров (75 миллионов миль) в ширину.