V-kosmose.com

Еще одно американское космическое такси стартует уже в апреле

Еще одно американское космическое такси стартует уже в апреле!

В 2011 году Америке пришлось попрощаться с программой «Шаттл», служившей транспортом для вывода людей на орбиту и доставке на орбитальную станцию. После этого заключили договор с Россией на покупку мест на серии космических кораблей Союз. Однако успехи частных космических компаний намекают на быстрый возврат к запуску с родной территории.

Первенство SpaceX

2-3 марта 2019 года стали еще одной победой в списке компании SpaceX Илона Маска. Это даты удачного запуска и стыковки с Международной космической станцией частного пилотируемого космического корабля Dragon-2 (Crew Dragon), разработанного для многоразового использования.

Это был первый тестовый полет, поэтому на борту в качестве пассажира присутствовал только манекен по имени Рипли (чувствовал себя отлично). Уже 8 марта корабль вернулся на Землю, выполнив безопасное приводнение. В июле готовится запуск с первыми астронавтами. Если все пройдет без проблем, то НАСА начнет активно использовать новый транспорт.

Еще один конкурент

Ситуация с Dragon-2 заставила некоторых сомневаться в том, насколько успешной будет судьба российского космического корабля Союз, который долгое время был единственной связью с МКС («Станет ли успех SpaceX гибелью для российской космонавтики?»). Но это не последние новости.

Дело в том, что в НАСА решили подстраховаться и подписать договор сразу с двумя частными компаниями. Удачная миссия Илона Маска уже доказала состоятельность Dragon-2. Теперь это предстоит сделать конкурирующей организации – Boeing, занимающейся разработкой экипажного космического корабля Starliner. На завершение проекта представители НАСА выделили 4.2 млрд. долл.

В ожидании запуска

Космический корабль Starliner изначально должен был стартовать еще в январе 2017 года, причем внутри ожидали присутствия двух астронавтов. Однако пришлось несколько раз сдвигать сроки. Казалось, что в июле 2018-го можно организовать запуск. Но при тестовом обжиге четырех двигателей зафиксировали аномальное поведение.

Недавно объявили новую дату первого тестового полета – конец апреля 2019 года (ориентировочно – 29 апреля). Аппарат также отправится без пассажиров к орбитальной станции и вернется на Землю. При успешном выполнении можно будет уже в конце лета отправить первую тройку астронавтов. Планируется состыковаться 30 апреля, а 7 мая вернуться на Землю.

Постскриптум

Интересно, что Dragon-2 и Starliner идут практически на одном уровне. Если у компании Boeing все получится с тестовым полетом, то она будет уступать SpaceX по запускам всего на месяц-два. Оба рассчитаны по вместительности на 7 членов экипажа. Кроме того, Starliner сможет доставлять грузы на МКС, с чем сейчас справляется грузовой корабль Dragon компании SpaceX. В перспективе НАСА готовится получить сразу два дееспособных экипажных корабля для отправки астронавтов на МКС и обратно.