V-kosmose.com

Два аппарата НАСА планируют одновременно уйти на пенсию

Два аппарата НАСА планируют одновременно уйти на пенсию

Художественное видение космического корабля НАСА Dawn с его характерным ионным движением

Два совершенно разных космических аппарата НАСА расходуют последние запасы топлива. Речь идет о телескопе Кеплер, который в течение 9 лет исследовал глубокий космос (найдены тысячи экзопланет), и корабле Dawn – 11 лет изучал два крупных объекта астероидного пояса (Веста и Церера). К сожалению, обе миссии столкнулись с проблемой нехватки топлива. Это действительно большое упущение для научного мира, так как аппараты получали важные данные для понимания Солнечной системы и объектов за ее пределами.

Dawn создали в 2007 году, чтобы отправить на орбиту между Марсом и Юпитером. С 2011-2012 гг. он пристально исследовал астероид Веста, после чего выполнил гравитационный маневр и отправился к карликовой планете Церера, за которой наблюдал более 3.5 лет. Dawn останется стабильным на орбите Цереры в течение десятилетий. С его помощью удалось найти органику на карликовой планете и доказать, что эти объекты способны располагать океанами в течении значительной части истории.

Кеплер стартовал в 2009 году и представил статистику, что возле каждой звезды есть, как минимум, одна планета. Это значительно расширило возможности отыскать жизнь за пределами Земли, ведь сейчас в списке известных миров числится более 2600. Среди них есть и скалистые планеты земного размера, расположенные в зоне обитания родных звезд. То есть, на их поверхности может находиться жидкая вода.

Художественное видение космического корабля НАСА Кеплер

Художественное видение космического корабля НАСА Кеплер

Обе миссии расширили по сравнению с ожидаемой продолжительностью функционирования (2016-й для Dawn и 2017-й для Цереры). Расширение для Цереры выполнили, чтобы изучить поверхность карликовой планеты с высоты 35 км. Это позволит больше узнать о ее эволюции и геологической активности.

Кеплер завершил главную миссию в 2012 году и столкнулся с проблемой гироскопа. В 2013-м неполадку решили и запустили проект в виде К2. С тех пор аппарат получает данные из 19 небесных участков, изучая популяции звезд, галактик и объекты Солнечной системы.

Обе миссии предоставили ценные сведения для ученых. Dawn показал, что Церера все еще способна оставаться геологически активной с высокой концентрацией воды и осаждений соли на поверхности. Кеплер показал распространенность планет в галактике и повысил возможность обнаружения инопланетной жизни.