Древние долины Марса могут содержать разгадку к прошлой жизни
V-kosmose.com

Древние долины Марса могут содержать разгадку к прошлой жизни

Древние долины Марса могут содержать разгадку к прошлой жизни

Художественное видение Марса в прошлом. Фото: NASA

Древние долины на Марсе похожи на те, что существуют вокруг острова Девон в Канадском Арктическом архипелаге. Как отметили исследователи, как на Земле, так и на Марсе, долины, оставленные ледяными каналами, отличаются тем, что они могут течь в гору.

Южное полушарие Марса содержит сотни сетей долин, которые давно озадачивали геологов. Они считают, что эрозия из жидкой воды создала эти древние впадины, что указывает на то, что ранний Марс был относительно теплым местом. Но прошлые компьютерные модели предполагали, что условия на Красной планете в тот период времени были холодными и ледяными.

Недавно ученые-планетологи внимательно изучили эти марсианские долины и сравнили их с аналогичными образованиями на Земле. Исследователи обнаружили, что вода, текущая под ледяным покровом, помогла построить значительную часть долин, подтверждая, что у Марса была действительно очень холодная глава в ранней истории. Команда сообщила об этих результатах 3 августа.

«Был ли Марс, по сути, замороженной планетой с очень остаточным количеством жидкой воды на поверхности, или это была планета, на которой преобладал [водный] цикл, подобный тому, что на Земле?» ,- говорит Анна Грау Галофре, планетолог из Университета штата Аризона в Темпе и соавтор новых открытий.

По словам Грау Галофре, в прошлом исследователи застряли между двумя доказательствами: компьютерными моделями, которые предполагают ледяное начало Марса и геологическими данными, предполагающими, что на Марсе были дожди, океаны и озера.

Древние долины на Марсе похожи на те, что существуют вокруг острова Девон в Канадском Арктическом архипелаге. Как отметили исследователи, как на Земле, так и на Марсе, долины, оставленные ледяными каналами, отличаются тем, что они могут течь в гору.

Древние долины на Марсе похожи на те, что существуют вокруг острова Девон в Канадском Арктическом архипелаге. Как отметили исследователи, как на Земле, так и на Марсе, долины, оставленные ледяными каналами, отличаются тем, что они могут течь в гору.

По ее словам, новые открытия ликвидируют разрыв между этими двумя источниками информации и могут помочь ученым отточить свои поиски доказательств существования жизни на Марсе.

Долины, которые исследовали Грау Галофре и ее коллеги, образовались примерно от 3,9 до 3,5 миллиардов лет назад - примерно в то время, когда на Земле впервые появилась жизнь. Они разбросаны по южным высокогорьям планеты и варьируются от одиночных нитей длиной в несколько миль до обширных запутанных сетей, напоминающих притоки наземных рек, таких как Нил или Миссисипи.

Грау Галофре и ее коллеги исследовали 10 276 долин, принадлежащих 66 различным сетям. Основываясь на форме и других ландшафтных характеристиках долин, исследователи смогли определить, какие виды эрозионных процессов сформировали их. Исследователи обнаружили, что долины были созданы разными способами. Из 48 регионов долин с отличительными особенностями - 3, вероятно, были вытеснены на поверхность грунтовыми водами из источников; 9 были вырезаны ледниками; 14, вероятно, образовались реками и 22 образовались под ледяными покровами.

Последние два типа долин очень схожи друг с другом и у них вполне возможно одно происхождение.

«Это просто вода, текущая по поверхности, но либо покрытая льдом, либо открытая и находящаяся в контакте с атмосферой», - говорит Грау Галофре. По ее словам, подледные каналы проходят сквозь ледяной покров, как трубы в водопроводной системе.

Исследователи отметили, что долины на Марсе, оставленные ледяными каналами, отличаются от Земных тем, что они могут течь вверх. Это происходит, когда давление ледяного покрова, давящего на канал, заставляет воду перемещаться из областей с толстым покрытием в области с более тонким льдом. «У вас может быть канал, который поднимается на холм, и вы никогда не увидите этого, если у вас там река», - говорит Грау Галофре.

Многие исследователи сейчас заняты поиском марсианских водных источников. На этом снимке можно заметить, как лава (ранее была расплавленной) вела себя подобно жидкой воде. Это трехмерный кадр камеры MRO, демонстрирующий северную сторону кратера с протяжностью в 30 км. Находится на западе вулканической территории Тарсис. Вы можете видеть точку, где лавовый поток окружал кратерный край и поднимался так высоко, что пробил стену в четырех точках. Лава опадает вниз по стене и кратерным террасам. Видно, что потока не хватило, чтобы заполнить углубление полностью. На кадре зафиксировали три падения в северо-центральной части кратерной стены. Потоки и лавовое падение отличаются, потому что грубые, а не гладкие и узкие, как оригинальные формирования. Масштаб – 50 см на пиксель.

Многие исследователи сейчас заняты поиском марсианских водных источников. На этом снимке можно заметить, как лава (ранее была расплавленной) вела себя подобно жидкой воде. Это трехмерный кадр камеры MRO, демонстрирующий северную сторону кратера с протяжностью в 30 км. Находится на западе вулканической территории Тарсис. Вы можете видеть точку, где лавовый поток окружал кратерный край и поднимался так высоко, что пробил стену в четырех точках. Лава опадает вниз по стене и кратерным террасам. Видно, что потока не хватило, чтобы заполнить углубление полностью. На кадре зафиксировали три падения в северо-центральной части кратерной стены. Потоки и лавовое падение отличаются, потому что грубые, а не гладкие и узкие, как оригинальные формирования. Масштаб – 50 см на пиксель.

Наличие долин, образованных реками и ледяными щитами, может указывать на то, что некоторые места на древнем марсианском нагорье оставались свободными ото льда. «Это также может означать, что мы смотрим на разные климатические условия, которые были запечатлены в ландшафте в разные периоды времени», - говорит Грау Галофре.

«В какой-то момент на Марсе было широко распространенное оледенение, но также и в какой-то другой ... момент истории этот лед отступил настолько, что образовались реки».

Однако пока не ясно, когда эти два периода могли наступить или какой период был раньше. По словам Грау Галофре, образцы горных пород, собранные недавно запущенным марсоходом NASA Perseverance, могут в конечном итоге пролить свет на этот вопрос.

Присутствие ледяных щитов на древнем Марсе могло сделать планету более пригодной для жизни. Одеяло из ледяного покрова обеспечит любые живущие под ними формы жизни постоянным запасом воды, а также изолирует эти организмы от резких перепадов температуры и защитит их от солнечного излучения.

«Жизнь на Земле процветает в огромном количестве различных сред обитания», - отмечает Робин Вордсворт, планетолог из Гарвардского университета, не принимавший участия в исследовании. «Если ранний Марс действительно был холодным на протяжении большей части своей истории, это предполагает, что поиск древней жизни должен быть расширен до самых разных сред», - сказал он, - «Их вывод о том, что многие сети долин сформировались подледниково дает поразительно новый взгляд на природу загадочного раннего марсианского климата».

[pt_view id="7986c4eb3w"]