V-kosmose.com

«Депрессивный» Меркурий: природа загадочных пустот планеты

«Депрессивный» Меркурий: природа загадочных пустот планеты

Один из трех кратеров (Canova), размещающий пустоты

Одним из наиболее удивительных открытий миссии НАСА Мессенджер стало присутствие необычных, ярких, нерегулярных и безразмерных углублений на поверхности Меркурия. Эти депрессии назвали пустотами, и они обычно встречаются на стенах, дне и центральных вершинах кратеров.

Пустоты выглядят свежими, поэтому могут активно формироваться в режиме реального времени с помощью механизма, способного включать потерю летучих соединений. Однако ученым все еще не удается до конца разобраться в процессе формирования этих пустот. В новом исследовании решили проанализировать характер полостей в трех разных кратерах: Dominici, Canova и Velazquez. Главное внимание уделили изучению геоморфологии и композиционной минералогии пустот с помощью многоцветных изображений от прибора MDIS.

Исследователи разделили области кратеров на разные единицы, характеризующиеся их спектральным поведением. Сопоставив результаты геоморфологического и спектрального анализа, удалось обнаружить сильную корреляцию между показателями.

Сравнение геологической карты и спектрального анализа кратера Canova. Пустоты идентифицированы четким спектром

Сравнение геологической карты и спектрального анализа кратера Canova. Пустоты идентифицированы четким спектром

Анализ показал, что пустоты во всех трех кратерах демонстрируют аналогичный, четко определенный видимый спектр. Когда его сравнили с лабораторными спектрами, то получилось вывести смесь различных материалов. Исследователи нашли сульфиды и пироксен, что позволяет по-новому взглянуть на природу пустот. Теперь считается, что они являются не только следствием остаточного материала, поступающего из процесса удаления летучих веществ, но также образующего породы материала, в котором создались пустоты.

Сейчас команда пристально исследует другие области Меркурия, чтобы понять, является ли это обычным поведением для пустот или же разные ландшафты влияют на них по-своему. Будущая миссия BepiColombo также планирует уделить время изучению пустот.