V-kosmose.com

Что ждет земных микробов на марсианской поверхности?

Полным ходом развернулась компания по подготовке к запуску человеческой миссии на Красную планету. Но очень важно предотвратить заражение земными микробами. Поэтому проводят множество тестов, чтобы выяснить уровень их устойчивости. Это также поможет избежать ложных положительных сигналов от организмов, которые мы могли бы принести с собой. Сейчас в НАСА делают все, чтобы понять, были ли когда-то на Красной планете формы жизни.

В октябре 2015 года решили провести эксперимент на высоте 31 км над земной поверхностью. Для этого использовали крупный баллон с экспериментальными образцами. Результаты должны были показать, как поведут себя микробы на космическом оборудовании, предназначенном для марсианских миссий. Смоделированная ситуация продемонстрировала, что большинство бактерий умерли из-за ультрафиолетового излучения.

Руководил экспериментом Дэвид Дж. Смит из исследовательского центра Эймса в Силиконовой долине. Для этого в защищенный эндоспор поместили очень выносливого микроба. Размещение в жестоких условиях стратосферы помогает воссоздать марсианскую поверхность. Дело в том, что оба места создают одинаковый уровень стресса: холод и сухость, низкое давление и сильная доза радиации.

Когда образцы проанализировали, выяснилось, что после 8 часов атаки 99,999% бактерий погибло. Ученые рассмотрели гены выживших после ударов ультрафиолетовыми лучами, и обнаружили различия в ДНК по сравнению с популяцией тех же бактерий, хранящихся в лабораториях. Получается, если какие-то микробы пережили бы путешествие к Марсу, то они способны генетически измениться. Однако важно понять, могут ли эти мутации влиять на способность бактерий выживать.

«Еще одна проблема в том, что на этом полете мы тестировали только один штамм», – говорит Смит. – «В дальнейшем понадобится проверка более продвинутых видов, чтобы выяснить, погибают ли все также быстро. Придется также проверить те, что прячутся под мертвыми эндоспорами и пыльным слоем. Мы не знаем, чего ожидать».