V-kosmose.com

Что нового мы узнали о Луне со времён Аполлона?

Что нового мы узнали он Луне со времён Аполлона?

Сегодня мы обратимся к тому, что изменилось в наших представлениях о единственном (постоянном) естественном спутнике Земли со времён зари космической эпохи.

Спустя четыре десятилетия спустя после того, как человек впервые высадился на Луну, произошла целая куча всего!  Сменилось несколько программ и средств передвижения, международные миссии бороздят просторы космоса, а беспилотные корабли изучают Солнечную систему. За прошедшие 20 лет НАСА не так уж много внимания уделяла Луне, но с помощью Лунного орбитального зонда (LRO) за последние десять лет мы собрали о ней достаточно много информации.

За годы наблюдений мы выяснили, что Луна не такой уж холодный мёртвый мир, каким он нам показался, когда астронавты Аполлона оставляли на нём следы с 1969 по 1972-й год. Луна уже не та! Вот несколько замечательных вещей, которые мы узнали.

Луна сжимается под влиянием Земли

Луна сжимается под влиянием Земли

Пять лет назад, изучая кадры с Узкоугольной камеры LRO (Лунного орбитального зонда), учёные обнаружили 14 утёсов по всей поверхности, похожих на те семьдесят, которые были на снимках с Аполлона. Эти «лопастевидные уступы» привели учёных к мысли, что Луна сжимается по мере остывания. За несколько последних лет были обнаружены тысячи таких уступов, и их расположение предполагает, что они образуются в соответствии с приливным притяжением Земли.

Повсюду пещеры и ямы

Повсюду пещеры и ямы

Оказывается, поверхность Луны испещрена более чем двумястами ямами по 900 метров (984 ярда) в диаметре. Первые три были обнаружены японским аппаратом «Кагуя», остальные вычислили с помощью компьютерного алгоритма по снимкам LRO. Как они образовались, неясно, возможно, остались от выходов лавы на поверхность. Возможно, будущие исследователи могли бы использовать это для защиты от радиации и микрометеоритов.

Следы столкновения отзываются в камне

Следы столкновения отзываются в камне

Вот что мы узнали за эти десятилетия о том, как появилась Луна: огромное небесное тело (размером примерно с Марс) врезалось в нашу планету. Очевидно, из-за этого в космос полетели обломки. В результате столкновений этих обломков и образовалась Луна. В прошлом году учёным удалось предварительно обозначить след ударившего тела, иногда называемого Тейей, внутри лунных камней. Оказалось, что содержание изотопов кислорода в образцах, собранных на трёх базах Аполлона, значительно отличается от такового на Земле.

Предсказание метеоритных ударов

Предсказание метеоритных ударов

Кратеры усеивают всю Солнечную систему, но вот что примечательно: частота их появления на поверхности планет неодинакова, в зависимости от того, где вы находитесь. Иногда камни сгорают в атмосфере. Иногда это положение объекта (скажем, центр или периферия Солнечной системы) влияет на то, насколько часты метеоритные дожди. Одной из задач LRO является предсказание частотности появления кратеров на поверхности Луны.

На луне есть лёд

На луне есть лёд

Оказалось, что Луна не такое уж мертвенно сухое место, там есть немного водяного льда. Его мало — ещё меньше, чем в пустыне — но он есть. Главный вопрос — хватит ли его для обеспечения лунной колонии. Ранее в текущем году LRO обнаружил, что водород (признак воды), более распространён в изучаемом регионе, а это было южное полушарие, на склонах, обращённых к полюсу. Составленные им карты будут ключевыми при выборе мест для будущих человеческих поселений.