Черный ящик планирует совершить революцию в поисках инопланетной жизни
V-kosmose.com

Черный ящик планирует совершить революцию в поисках инопланетной жизни

Черный ящик планирует совершить революцию в поисках инопланетной жизни

Часть VLT (Очень Большой Телескоп), расположенная в 1150 км к северу от Сантьяго (Чили). Аппарат займется поиском экзопланет с помощью спектрографа Espresso

На территории самой сухой пустыни Земли находится черный ящик Espresso, планирующий активировать важную миссию – выявить в пространстве планеты земного типа, чтобы отыскать признаки жизни.

Espresso – спектрограф, превосходящий передовые технологии. Это наиболее точный инструмент в своем роде и в 10 раз сильнее предшественника. В пустыне Атакама (северная часть Чили) его подключат к 4 телескопам, соединенным в Очень Большой Телескоп. Вместе они будут исследовать небо на наличие экзопланет, похожих на Землю.

Атакама – отличное место для проведения подобных исследований. Небо над пустыней остается безоблачным большую часть года. Фактически, многие из крупнейших мировых телескопов находятся здесь. К 2020 году ожидают, что на этой территории расположится 70% мировой астрономической инфраструктуры.

Частичный вид телескопа в Паранальской обсерватории (северная территория Чили). Чистое небо привлекает сюда крупнейшие в мире телескопы

Частичный вид телескопа в Паранальской обсерватории (северная территория Чили). Чистое небо привлекает сюда крупнейшие в мире телескопы

Спектрограф Espresso займется анализом звездного света, чтобы определить наличие поблизости планет, а также их характеристику: атмосфера, присутствие кислорода, азота, углекислого газа и воды. Аппарат будет доступен на всех четырех телескопах, чего никогда не делали ранее. Так что вероятность обнаружить планеты земного типа сильно возрастает.

Десять лет одиночества

До этого момента первым по точности спектрографом считался HARPS. Но он находил лишь те планеты, что были намного крупнее Земли и обладали слабой вероятностью на присутствие жизни. HARPS также находится в Атакаме (обсерватория Ла-Силья).

Вид Паранальской обсерватории (северная часть Чили), где самый точный спектрограф Espresso приступит к работе с крупнейшими телескопами

Вид Паранальской обсерватории (северная часть Чили), где самый точный спектрограф Espresso приступит к работе с крупнейшими телескопами

Espresso поможет ответить на один из величайших вопросов, который повлияет также на изучение планет нашей системы. Спектрограф находится внутри масштабного металлического цилиндра, охлажденного до температуры в -150°C. Его установили в начале 2017 года под основанием VLT. Сейчас аппарат все еще пребывает на стадии тестирования, но через 10 месяцев официально приступит к миссии.

Новому спектрографу придется пробыть в одиночестве. Чтобы поддерживать низкую температуру и защитить инструменты, его поместят под замок в гигантскую подземную комнату, куда никто не войдет в течение 10 лет.