V-kosmose.com

Чем займется зонд OSIRIS-REx возле астероида Бенну?

Чем займется зонд OSIRIS-REx возле астероида Бенну?

Первая миссия НАСА по добыче астероидного образца прибыла в пункт назначения. Однако впереди еще много подготовительной работы, прежде чем космический корабль потревожит небесное тело.

3 декабря космический аппарат НАСА OSIRIS-REx добрался к долгожданной цели – околоземной астероид Бенну. Таким образом, ему удалось завершить путешествие длиною в 27 месяцев и пройти 2 млрд. км.

Миссия обошлась в сумму 800 млн. долл. Ее главная цель – получить астероидный материал и доставить его на Землю в 2023 году. Но космический аппарат не собирается принимать любые камни. Более того, OSIRIS-REx сейчас не расположен на орбите 500-метрового Бенну. Он летает рядом с астероидом, оценивает его и только планирует приблизиться.

OSIRIS-REx продолжит летать над астероидом в течение следующих 4 недель, изучая северный и южный полюса, а также экватор, что позволит приблизиться на расстояние 7.1 км от поверхности.

Фото астероида Бенну от космического корабля OSIRIS-REx на удаленности 80 км

Фото астероида Бенну от космического корабля OSIRIS-REx на удаленности 80 км

Члены команды миссии хотят удостовериться, что им удалось точно определить форму и массу Бенну, прежде чем аппарат выйдет на орбиту астероида 31 декабря. Хотя ученые хорошо изучили объект, крайне сложно маневрировать вокруг малого тела, у которого практически нет силы тяжести.

OSIRIS-REx будет перемещаться на 10 см в секунду относительно астероида, когда выйдет на орбиту. Аппарат сумеет установить рекорд по ближайшему расстоянию вращения вокруг малого тела. 31 декабря он выйдет на дистанцию 1.6 км от поверхности. После закрепления на орбите темп не собираются увеличивать. Расстояние сократят к июлю 2020 года, когда выберут два места для добычи образцов.

Космический корабль использует специальный механизм захвата, добывающий (всасывающий) 60 грамм материала (как минимум). На маневр уйдет не больше 5 секунд. OSIRIS-REx пробудет возле Бенну до марта 2021 года, после чего отправится к Земле. Ожидают, что в сентябре 2023 года ученые получат образцы.

Исследователи по всему миру смогут заняться изучением полученного материала с помощью дорогого и продвинутого оборудования, которое нельзя было вместить в аппарат. Анализы позволят лучше понять ранний период Солнечной системы и роль, которую сыграли в жизни Земли богатые на углерод астероиды.

Измерения зонда также позволят определить потенциал астероидов, вроде Бенну. Точное отслеживание объекта поможет лучше понять негравитационные силы, которые формируют траектории астероидов.