V-kosmose.com

Чем отличаются метеороид, метеор и метеорит? Рассказываем как не запутаться

Чем отличаются метеороид, метеор и метеорит? Рассказываем как не запутаться

Космическое пространство – интригующее место. Одним из многих заблуждений является концепция метеорита. От космического мусора, падающего на Землю, до мимолетных вспышек света в ночном небе. Разберем все недоразумения в статье.

Метеороиды – это маленькие камни из космоса.  Это такие маленькие кусочки от астероидов. По сравнению с астероидами, метеороиды очень-очень-очень маленькие.

Теперь вопрос: «что такое астероиды?» Ну, это тоже космические камни. Но они очень массивные. Они летают во Вселенной, сталкиваются друг о друга и распадаются, образуя более мелкие камни, которые по сути и являются метеорными телами. Астероиды могут даже поразить планеты и их спутники.

Метеороиды могут также происходить из комет. Кометы – маленькие небесные объекты, обычно сделанные из льда и пыли. Когда кометы приближаются к Солнцу, они теряют часть газа и пыли, и образуются метеороиды.

Визуальное сравнение, показывающее различие между метеороидом, метеором и метеоритом

Визуальное сравнение, показывающее различие между метеороидом, метеором и метеоритом

Теперь возникает естественный вопрос: насколько велики метеороиды? На это нет однозначного ответа. Некоторые источники говорят, что метеорные тела могут иметь ширину до 10 метров, в то время как другие источники говорят, что любая космическая скала или объект, ширина которого меньше 1 километра, является метеороидом.

Одна вещь, которую все единогласно признают, состоит в том, что метеорные тела обычно очень малы и часто имеют ширину всего несколько миллиметров или меньше.

В ночном небе мы часто видим мимолетные вспышки огней. Это метеоры. Но что вызывает эти вспышки?

Они в основном вызваны метеороидами. Когда метеороиды попадают в атмосферу Земли, они нагреваются, а затем горят и испаряются. И пока они, уже как метеоры, горят в нашей атмосфере, они производят ту мимолетную вспышку света, которую мы зовем «падающая звезда».

Метеорный поток на ночном небе

Метеорный поток на ночном небе

Правда в том, что падают не звезды. Это просто метеороиды, которые вошли в атмосферу Земли и сгорели. Свет, который мы видим, вызван горением. След света или вспышка является причиной скорости, с которой движется метеороид.

Таким образом, когда метеороид входит в атмосферу Земли и сгорает, его называют метеором. Есть некоторые метеорные тела, которые входят в атмосферу Земли, но не обязательно сгорают и полностью испаряются. Некоторые могут достигнуть поверхности Земли.

Те, которые падают на поверхность Земли, известны как метеориты. По сути, выходит, что метеороиды, метеоры и метеориты – это одно и то же, но разные имена в зависимости от местоположения. В помощь таблица:

ОбъектСутьРазмерРасположение
МетеороидСостоит из кусочков других астероидов или газа и пыли от остатков кометМинимальный: несколько миллиметров или меньше (размер зерна песка), обычно их называют микрометеороидами

Максимум: до 10 метров или шириной менее километра

Космическое пространство
МетеорОн попадает в атмосферу Земли и быстро сгорает, его также называют «Падающая звезда»Тот же, что у метеороида, и в конечном итоге сгорает и испаряется в атмосфере ЗемлиАтмосфера Земли
МетеоритЭто метеороид, который упал на поверхность Земли. Пока он находится в космосе, его называют метеороидом.Тот же, что и у метеороида, но становится меньше по размеру при падении на поверхность Земли, поскольку теряет массу при горении в атмосфереПоверхность Земли

Метеориты, которые по существу являются метеорными телами, также могут прилетать с нашей Луны и известны как лунные метеориты.

Есть и марсианские метеориты. Это не что иное, как метеориты, возникшие на Марсе.

Метеороиды, которые происходят из комет, очень маленькие, и им тяжело достигнуть поверхности Земли, чтобы стать метеоритами. Они обычно сгорают в атмосфере. Таким образом, они не переживают фазу метеора. Те, которые выживают в фазе метеора и становятся метеоритами, обычно являются фрагментами астероидов или скал с Марса или Луны.

Под действием силы тяжести Земли метеороиды могут перемещаться с очень высокой скоростью – до 252 000 километров в час.

Однако, когда небольшой метеороид попадает в атмосферу, то на него действует огромное сопротивление, вызванное трением с воздухом. Трение нагревает метеороид до такой степени, что он становится раскаленным, а затем сгорает и распадается или испаряется.

Железный метеорит, обнаруженный Антарктиде

Железный метеорит, обнаруженный Антарктиде

Когда это произойдет, метеороид оставит полосу или свет, который будет длиться всего несколько секунд или меньше. Это то, что мы зовем падающей звездой. Полоса света, которую мы видим – это не горящий метеороид, а окружающий воздух, который светится, потому что он нагревается от трения.

И совсем другое дело, что, когда метеороид попадает в атмосферу Земли – он замедляется из-за трения.

Как только метеороид попадет в атмосферу Земли, сгорит ли он и распадется или достигнет поверхности Земли, зависит от ряда факторов, таких как химический состав породы, угол, под которым камень вошел в атмосферу, масса камня, форма камня и т. д.

В метеорной фазе все метеороиды (маленькие или большие) будут нагреваться из-за трения. Далее следует фаза накаливания, после чего внешняя поверхность метеороидов начнет плавиться, и будет произведена абляция (испарение вещества с поверхности), а затем будет образована слитая кора на внешней поверхности. Образующаяся термоядерная кора обычно черного цвета. Это объясняет, почему метеориты, падающие на поверхность Земли, обычно черные.

Кусочек марсианского метеорита SaU008

Кусочек марсианского метеорита SaU008

Метеороиды, которые в конечном итоге переживут фазу метеора и достигнут Земли, где-нибудь приземлятся. Но где? Ну, большинство метеоритов на самом деле оказываются в водоемах, таких как океаны и моря, потому что 71% поверхности Земли покрыто водой. Оставшиеся метеориты успевают упасть на поверхность, где будут обнаружены позже.

Теперь метеориты необходимо классифицировать и систематизировать. Классификация осуществляется несколькими методами. Один из этих методов классифицирует метеориты как каменные, металлические или смешанные.

Каменные метеориты – те, которые состоят из каменистого материала. Металлические метеориты – те, которые состоят в основном из железа. И к категории смешанных относятся метеориты, содержащие смесь камней и железа.

Огненный болид, запечатленный с МКС

Огненный болид, запечатленный с МКС

Эти три категории дополнительно классифицируются (подкатегории) для каталогизации определенных типов метеоритов. Например, есть нечто, называемое Палласитом. В основном это скальные железные метеориты с основным металлическим компонентом – железом и никелем, а в скальной части они содержат кристаллы оливина (тип очень распространенных минералов на Земле).

Есть несколько других методов, которые используются учеными и геологами. Они могут классифицировать метеориты на основе изотопного состава пород (изотопы являются вариантами одного и того же химического вещества).

Метеориты также могут быть классифицированы на основе минералов, которые они содержат, или могут быть классифицированы на основе химического состава (химический состав пород).