V-kosmose.com

Странности карликовой планеты Хаумеа

Позади орбиты Нептуна вращается интересный объект Солнечной системы, которому также удалось стать рекордсменом по скорости вращения. Познакомьтесь с карликовой планетой Хаумеа.

Транснептуновый объект

Художественное видение Хаумеа и ее спутников: Хииака и Намака

Художественное видение Хаумеа и ее спутников: Хииака и Намака

Хаумеа относится не только к категории карликовых планет, но и числится среди транснептуновых объектов. Сюда причисляют все небесные тела нашей системы, которые вращаются вокруг главной звезды на удаленности, превышающей орбитальный путь Нептуна (больше 30 а.е.).

Хаумеа способна отдаляться от Солнца по своему орбитальному пути на 35-51 а.е., а значит, объект не пересекает часть внутренней орбиты Нептуна. Впервые карликовую планету заметили на снимках в 2004 году. Эта находка принадлежит группе Майкла Брауна («Убийца Плутона: как один человек изменил восприятие Солнечной системы»).

Однако Браун не стал сразу объявлять о находке и потратил много времени на дополнительные исследования. Поэтому первые официальные заявления поступили от испанских астрономов в 2005 году, которых и признали в качестве первооткрывателей. Название дали в честь гавайской богини, отвечающей за деторождение и плодородие.

Вращение и форма

Сравнение размеров Хаумеа с другими крупными транснептуновыми объектами и Землей

Сравнение размеров Хаумеа с другими крупными транснептуновыми объектами и Землей

Эта карликовая планета занимает первое место по скорости вращения среди всех крупных объектов, чей диаметр превосходит 100 км. Объект необычен, ведь на вращение вокруг оси тратит всего 3.9 часов.

Ученые не могут понять, почему это происходит, однако скорость вращения сказалась на форме.  Хаумеа не удалось достигнуть сферичности, и она скорее вытянута. Более того, именно из-за формы ее готовы были исключить из группы карликовых планет.

Интересно, что показатели вращения позволили определить плотность объекта (разные материалы растягиваются по-разному). Сейчас считают, что Хаумеа по составу почти полностью представлена камнем, покрытым небольшим слоем льда. Вытянутая форма влияет также на колебания в показателях яркости (или же все дело в неровностях поверхности).

Есть кольца!

Кольца Хаумеа глазами художника

Кольца Хаумеа глазами художника

Да, Хаумеа может похвастаться наличием колец, которые впервые сумели заметить в январе 2017 года. При ширине в 70 км они вытягиваются на почти 2300 км. Уровень прозрачности – 0.5. Здесь тоже установлен рекорд, ведь перед нами первый транснептуновый объект с кольцевой системой. Конечно, тягаться с Сатурном нет смысла, но само наличие колец завораживает.

Кольца могли возникнуть из оставшегося материала после столкновения. Полагают, что карликовая планета появилась после удара двух крупных транснептуновых объектов. В итоге, сформировалась карликовая планета, а материал вокруг нее создал кольца. Некоторые осколки все еще могут путешествовать по Солнечной системе (по крайней мере, их продолжают искать ученые).

Два спутника

Образ 2003 EL61 Хаумеа с Хииаком и Намаком

Образ 2003 EL61 Хаумеа с Хииаком и Намаком

Хаумеа не собирается вращаться в полном одиночестве, так что возле нее можно обнаружить сразу два спутника. Их заметили в январе и июне 2005 года. Названия получили в честь дочерей гавайской богини: Хииака (350 км в диаметре) и Намака (вдвое меньше). Вращаются вокруг планеты за 48.9 и 18 дней. Полагают, что эти луны также появились после столкновения двух транснептуновых объектов.

Постскриптум

Вы можете наблюдать за Хаумеа самостоятельно. Для этого понадобится хороший телескоп и чистое ночное небо. Интересно, что поверхность покрыта кристаллическим льдом, на фоне которого выделяется темно-красное пятно, найденное в 2009 году. Полагают, что здесь наблюдается повышенная концентрация минералов и соединений, богатых на углерод.