V-kosmose.com

Будет ли запущена марсианская миссия InSight в 2018 году?

Будет ли запущена марсианская миссия InSight в 2018 году?

НАСА надеялось начать новое исследование на Марс. Но вместо этого агентство обдумывает, потратить ли дополнительные $150 миллионов на решение проблемы с космическим кораблем и перезапланировать старт, отложенный на Май 2018. Тогда Земля и Марс точно выровняются по траектории, что удачно для полета.

«Факт в том, что я сейчас стою здесь и говорю с Вами, вместо того, чтобы злорадствовать по телефону из центра управления полетом. Наши дела на данный момент идут не так хорошо, как мы бы хотели», - сказал координатор проекта Брюс Бэнердт из группы планирования исследования Марса на прошлой неделе.

Запуск проекта InSight, который был разработан для изучения внутреннего мира Маса, планировался на пятницу 4 Марта. Но приготовления внезапно остановились в конце Декабря после того, как надоедливая техническая проблема с космическим кораблем повторно проявилась в четвертый раз. Начинать новый круг ремонтных работ уже слишком поздно, поэтому проект и сам запуск в 2016 году приостановились.

«Все было почти готово, но неожиданно всё пошло наперекосяк», - сказал Банердт.

На прошлой неделе команда InSight пришла к менеджерам НАСА с предложением разморозить космический корабль и весь проект.

Дополнительные $150 миллионов разорили бы текущий лимит проекта в $675 миллионов и, вероятно, задержали бы и другие проекты. НАСА уже потратило приблизительно $525 миллионов на InSight, когда работа была приостановлена.

«В целом, я думаю, что мы получим положительный ответ», - сказал Банердт.

Решение о том, возобновит ли НАСА миссию, ожидается уже на этой неделе.

Проблема с InSight заключается в сферической полости в девять дюймов диаметром, которая держится "на соплях". На ней находятся датчики. Они должны были сделать сейсмические измерения, но во всей полости должен быть почти совершенный вакуум. В этом и есть проблема.

С полученными данными ученые надеются узнать о ядре и мантии Марса, эта информация является ключевой для понимания формирования и процесса развития планеты.

У полости есть бесконечно малая утечка — столь крошечная, как говорит Банердт, что, если бы автомобильная шина проткнулась по тому же уровню, не потребовалась бы её замена в течение трех веков. Но утечка слишком высока для сейсмометра, поэтому он не может работать должным образом.

«Мы выяснили, в чем была проблема», - сказал Банердт.

Хотя субподрядчик во Франции и произвел дефект, в лаборатории существует система управления, чтобы зафиксировать ошибку.

«Я не возлагаю вину ни на какое конкретное агентство или какую-то конкретную организацию. Это действительно была системная проблема. Мы разделяем с ними всю ответственность», - сказал он.

Французское космическое агентство CNES заплатило по счету за дополнительные затраты на оплату труда.

Если проект вновь возобновят, то обновляемый космический корабль InSight запустят 5 Мая 2018, а на Марс он прилетит примерно через 2 года.