V-kosmose.com

Ближайшая экзопланета способна похвастаться водой и возможной жизнью

Ближайшая экзопланета способна похвастаться водой и возможной жизнью

Художественное видение Проксима Центавра b – недавно открытая планета с земными параметрами, отдаленная от нас всего на 4.2 световых лет. Пока неясно, существует ли во Вселенной инопланетная разумная жизнь, но ученые продолжают искать подходящие для этого миры

Буквально на соседском дворе (в астрономических масштабах) проживает планета земного типа, вращающаяся вокруг ближайшей к Солнцу звезде Проксима Центавра. С момента открытия экзопланеты Проксима Центавра b люди пытались понять, может ли она поддерживать жизнь. С помощью компьютерных моделей, использованных для изучения изменения земного климата, ученые выяснили, что в широком диапазоне условий планета способна располагать масштабными объемами жидкой воды на поверхности, что потенциально повышает ее шансы на наличие живых организмов.

Проксима Центавра – маленький и холодный красный карлик, отдаленный на 4.2 световых лет от Солнца. Несмотря на приближенность и соседство, исследователи все еще мало знают о планетарном компаньоне звезды. Известно лишь, что масса мира в 1.3 раза превышает земную, а орбитальный путь охватывает 11 дней. Поэтому для исследования пришлось предположить, что мир располагает атмосферой и океаном.

Проксима Центавра b проживает в зоне обитания, так что звездного света должно хватить, чтобы сохранить поверхность в условиях выше температуры замерзания воды. Но эта зона слишком приближена к звезде, поэтому вероятно, что планета находится в закрытых приливных отношениях из-за гравитационного влияния. То есть, к звезде постоянно повернута одна и та же сторона Проксима Центавра b (как в ситуации с Луной).

Ранние симуляции позволили установить гипотетическую атмосферу в мире и предположить, что повернутое к звезде полушарие раскалено, а противоположное пребывает в вечном морозе. Поэтому на планете может располагаться лишь небольшой кружок с теплым морем. Однако новые симуляции провели с большим масштабом, включающим динамический циркулирующий океан, способный эффективно передавать тепло с одной стороны экзопланеты на другую. Движение атмосферы и океана сочетается так, что полоска жидкой воды всегда присутствует вокруг экваториального региона.

Исследователи провели 18 отдельных сценариев моделирования, рассматривая влияние масштабных континентов, тонкую атмосферу, различные атмосферные составы и даже изменения количества соли в глобальном океане. Практически во всех вариантах Проксима Центавра b сумела продемонстрировать наличие океана, который сохранялся хотя бы на определенной части поверхности. Команда планирует продолжить изучение мира, который уже сейчас демонстрирует неплохие шансы на возможное присутствие жизни или пригодности к ней.