V-kosmose.com

Атмосферный дисбаланс можно использовать для поиска внеземной жизни

Будущие телескопы, вроде Джеймса Уэбба (справа), смогут наблюдать за атмосферами отдаленных миров, чтобы найти доказательства наличия жизни. Земля (вверху слева) наделена несколькими атмосферными газами, демонстрирующими жизнь (кислород и озон). Новое исследование показывает, что для ранней Земли (внизу слева) сочетание избыточного метана и углекислого газа станет альтернативным признаком жизни

Будущие телескопы, вроде Джеймса Уэбба (справа), смогут наблюдать за атмосферами отдаленных миров, чтобы найти доказательства наличия жизни. Земля (вверху слева) наделена несколькими атмосферными газами, демонстрирующими жизнь (кислород и озон). Новое исследование показывает, что для ранней Земли (внизу слева) сочетание избыточного метана и углекислого газа станет альтернативным признаком жизни

С активацией космического телескопа Джеймс Уэбб и прочих гигантов придется подыскать новые стратегии поиска жизни на других планетах. Ученые из Университета Вашингтона показали простой подход, который кажется намного перспективнее, чем обнаружение кислорода.

Идея поиска кислорода – хороший метод, так как нельзя получить много кислорода без наличия жизни. Но нельзя полагаться лишь на этот критерий. К тому же, если другая жизнь есть, то нет точной уверенности, что она будет производить кислород. Такая биохимия вообще может оказаться редкой.

В новом исследовании изучается история земной жизни, чтобы отыскать времена, когда атмосфера вмещала смесь газов, пребывающих вне равновесия и существующих лишь в присутствии живых организмов. Фактически, производство кислорода началось практически недавно.

Таким образом, ученые выявили новую газовую комбинацию – метан плюс углекислый газ и минус окись углерода. Нужно найти обилие метана и углекислого газа в мире, где на поверхности присутствует жидкая вода и нет угарного газа. Анализ показывает, что эта комбинация была бы верным намеком на жизнь.

Метан производится разными способами: астероидные атаки, отталкивание от внутренней поверхности планеты, реакции горных пород и воды. Оказалось, что было бы сложно создать много метана на скалистой планете земного типа без наличия живых организмов.

Если метан и двуокись углерода найти вместе (без окиси углерода), то этот химический дисбаланс оповестит о присутствии жизни. Углеродные атомы в двух молекулах выступают противоположными уровнями окисления.

Также все экстремальные уровни окисления сложно пройти без производства монооксида углерода, который не накапливается в атмосфере, где есть жизнь (поглощает микробов). Ученые настаивают на том, что новую комбинацию газов можно использовать для телескопов следующего поколения.