V-kosmose.com

ATLAS прогнозирует метеоритный удар

ATLAS прогнозирует метеоритный удар

Ученые недавно нашли первый фрагмент небольшого астероида 2018LA, который 2 июня взорвался над Африкой. Телескоп ATLAS из Университета Гавайи принял финальные снимки до того, как астероид проник в земную атмосферу и взорвался.

Хотя 2018LA обнаружили другим телескопом в Аризоне, ATLAS сыграл решающую роль в определении конечного пути объекта. До измерения ATLAS предсказывали, что астероид должен упасть на территории от Мадагаскара до южной части Тихого океана (этот диапазон охватывает практически половину южного полушария планеты!).

Прогнозы времени и локации для астероида 2018LA. Длинная серая линия отображает прогнозы до получения сведений ATLAS. На гораздо более короткой красной линии включены данные ATLAS, а желтым отмечена фактическая локация

Прогнозы времени и локации для астероида 2018LA. Длинная серая линия отображает прогнозы до получения сведений ATLAS. На гораздо более короткой красной линии включены данные ATLAS, а желтым отмечена фактическая локация

Измеряя астероид более чем за 2 часа после последнего наблюдения в Аризоне и менее 5 часов до взрыва, ATLAS значительно улучшил точность определения орбиты. Это помогло доказать, что яркий метеор в Ботсване представляет собою огненную смерть 2018LA. Радует то, что телескоп не был специально нацелен на астероид, а заметил объект при автоматическом сканировании неба.

ATLAS представлен двумя телескопами, отдаленными друг от друга на 100 миль (остров Мауна-Лоа на Гавайях и Халеакала на Мауи). Они автоматически сканируют все небо несколько раз каждую ночь в поисках движущихся объектов. Цель – искать астероиды для того, как они упадут на Землю. Обнаружение 2018LA показало, что система отлично прошла проверку.

К счастью конкретный астероид оказался безвредным, но важным для науки. Это второй раз, когда нашли фрагменты астероида, чья орбита была известна еще до падения на Землю. Сейчас ATLAS обнаруживает примерно 100 астероидов, крупнее 30 м, в год.