V-kosmose.com

Астрономы обнаружили огромное кладбище звезд вокруг черной дыры

Астрономы обнаружили огромное кладбище звезд вокруг черной дыры

Астрономы увеличили небольшую область изображения, сделанного в рентгеновском излучении, непосредственно окружающую сверхмассивную черную дыру нашей галактики, получив самое детализированное  рентгеновское изображение на сегодняшний день, и, похоже, они наткнулись на таинственное место, где умирают звезды.

Стрелец A* - это загадочный компактный источник радиосигнала, окружающий сверхмассивную черную дыру в центре нашей галактики. Эта черная дыра, масса которой в 4 млн. раз больше массы нашего Солнца, доминирует над этим регионом, играя роль гравитационного колодца. Учеными было потрачено много усилий в попытке понять население звезд и других звездных образований, находящихся в непосредственной близости от Стрелец A*. Но исследовать эти экстремальные условия с расстояния  в 25000 световых лет не легко.

Однако, благодаря измерению спектров рентгеновского излучения близлежащий от черной дыры области, астрономы постепенно выясняют некоторые детали Стрелец A*. Согласно новому исследованию, опубликованному в журнале Nature, существует популяция «мертвых» звезд, расположенных в тени черной дыры.

Используя данные рентгеновского космического телескопа НАСА NuSTAR, физик Керстин Перес из колледжа Хаверфорд, штат Пенсильвания, и его коллеги смогли расшифровать сигналы рентгеновского излучения, и, похоже, что некоторые источники согласуются с большим населением белых карликов.

Белые карлики представляют собой остатки более крупных звезд, у которых закончилось водородное топливо и они умерли. Наше Солнце, например, после того, как исчерпает свое топливо примерно через 5 млрд. лет, раздуется в огромный красный гигант, а затем разорвет себя в клочья, выбросив огромное количество солнечного вещества. Это вызовет хаос в Солнечной системе, разрушая планеты и порождая новую планетарную туманность горячего газа. В центре всего беспорядка будет белый, светящийся шар – белый карлик.

Благодаря предыдущим исследованиям белых карликов в других местах нашей галактики, у ученых есть расшифровка профилей их рентгеновского излучения. Поэтому, изучая небольшую область, окружающую Стрелец A*, команда Переса была поражена огромным количеством белых карликов в этом регионе. Короче говоря, похоже, что они наткнулись на «братскую могилу» мертвых звезд.

"Галактический центр – это регион, наполненный источниками рентгеновского излучения. Он содержит остаток сверхновой Sagittarius A East, заполнивший звездными ветрами регион Стрелец A*. Горячая плазма от Sagittarius A East, десятки магнитных рентгеновских нитей и тысячи неизвестных точечных источников составляют хребет галактического рентгеновского излучения", - пишут исследователи в статье журнала Nature.

"Почти все источники излучения находятся в галактическом центре", - сказали в пресс-релизе Лаборатории реактивного движения НАСА. "Данный регион переполнен источниками низкоэнергетического рентгеновского излучения".

В этом беспорядке рентгеновских лучей выделяются выбросы, не связанные с другими известными источниками сигналов, такие как густые молекулярные облака и пыль.

"Естественным объяснением данных источников излучения являются промежуточные полярные (типа переменной двойной звезды), которые имеют сложный спектр всех аккрецирующих магнитных белых карликов".

Существуют другие возможные объяснения, например аномальное население пульсаров (быстро вращающиеся нейтронные звезды), но наиболее вероятным источником сигналов является большое количество белых карликов, вращающихся по орбите вокруг сверхмассивной черной дыры Млечного Пути на расстоянии 10 парсек (33 световых лет).

Если это действительно белые карлики, то, как они там оказались? Исследователи не могут дать точный ответ, но эти наблюдения дают ценную информацию к пониманию звездной динамики в непосредственной близости от сверхмассивной черной дыры галактики.