V-kosmose.com

Астрономы получили снимки древней речной системы Марса в беспрецедентных деталях

Спутниковое изображение обнаженной марсианской скалы. Фото: NASA JPL-Caltech UoA Matt Balme & William McMahon

Спутниковое изображение обнаженной марсианской скалы. Фото: NASA JPL-Caltech UoA Matt Balme & William McMahon

Исследователи потратили десятилетия в поисках доказательств существования жидкой воды в древности на Марсе. По мере развития технологий появляется все больше доказательств того, что реки, озера и даже океаны когда-то были в изобилии на Красной планете.

Современный Марс является ледяным и пыльным миром и вряд ли имеет много жидкой воды на поверхности, если она вообще есть. Но миллиарды лет назад Марс был теплее и мог иметь достаточно жидкой воды, чтобы поддерживать жизнь. Фактически, эксперты считают, что Марс является одним из наиболее вероятных мест, где мы найдем свидетельства внеземной жизни.

Спутник с высоким разрешением запечатлел детальные снимки скалистого марсианского обрыва, показывающие, что он образовался реками более 3,7 миллиардов лет назад. Примерно в то же время, когда жизнь начиналась на Земле.

Геологи доктор Франческо Салезе и Уильям МакМахон из Утрехтского университета, Нидерланды, объединил свои усилия в этом вопросе с международной командой, включая доктора Мэтта Бальме и доктора Джоэля Дэвиса. Их выводы опубликованы в журнале Nature Communications.

Джоэл говорит: «Мы никогда не видели обнажённую породу с такой детализацией. Это еще одна часть головоломки в поисках древней жизни на Марсе, дающая новое понимание того, как вода повлияла на эти древние пейзажи».

Команда исследовала снимки, сделанные NASA камерой HiRISE, установленной на марсианском орбитальном аппарате Mars Reconnaissance Orbiter. На данном снимке отображен участок огромного ударного кратера на равнине Эллада, который является одним из крупнейших ударных кратеров в Солнечной системе.

Эта интересная поверхностная текстура создана из-за контакта породы с водой. Обзор выполнен MRO. Далее камень рушился и снова вступал в контакт с поверхностью. Розовым цветом отмечена марсианская скальная порода, ставшая глинистой. Пока еще мало информации о самой воде и ее взаимодействии с камнем. И это неудивительно, потому что ученые еще не зацикливались на решении подобных вопросов. Но понимание этого поможет разобраться в прошлой климатической ситуации. Последний анализ показал, что ранняя обстановка, возможно, была не такой теплой и влажной, как нам бы хотелось. Но это не проблема для развития марсианской жизни. Поэтому исследователи акцентируют внимание на земных жизненных формах, зарождающихся в сухих и морозных территориях. Масштаб карты – 25 см на пиксель.

Эта интересная поверхностная текстура создана из-за контакта породы с водой. Обзор выполнен MRO. Далее камень рушился и снова вступал в контакт с поверхностью. Розовым цветом отмечена марсианская скальная порода, ставшая глинистой. Пока еще мало информации о самой воде и ее взаимодействии с камнем. И это неудивительно, потому что ученые еще не зацикливались на решении подобных вопросов. Но понимание этого поможет разобраться в прошлой климатической ситуации. Последний анализ показал, что ранняя обстановка, возможно, была не такой теплой и влажной, как нам бы хотелось. Но это не проблема для развития марсианской жизни. Поэтому исследователи акцентируют внимание на земных жизненных формах, зарождающихся в сухих и морозных территориях. Масштаб карты – 25 см на пиксель.

В обрыве скалы виднеется нагромождение камней толщиной 200 метров, которые показаны настолько дателизированно, что Джоэл и его коллеги могли быть уверены, что это осадочные породы, образованные проточной водой. Реки непрерывно сдвигали свои овраги, создавая песчаные отмели.

Изображения также показывают, что речные процессы, которые сформировали эти породы, происходили в течение очень длительного периода времени.

Джоэл объясняет: «Реки, которые образовали эти камни, были не разовым событием - они, вероятно, были активны в течение десятков и сотен тысяч лет».

Это свидетельство вселяет надежду, что осадочные породы этого периода могут быть идеальными для поиска доказательств прошлой жизни на Марсе.

Уильям МакМахон, со-ведущий автор статьи, говорит: «Здесь, на Земле, геологи в течение нескольких поколений использовали осадочные породы, чтобы наложить ограничения на то, на что были похожи условия на нашей планете миллионы или даже миллиарды лет назад.

«Теперь у нас есть технология, чтобы распространить эту методологию на другую земную планету, Марс, на которой хранятся древние записи осадочных пород, которые простираются даже дальше во времени, чем наша».