V-kosmose.com

Астрономы объяснили исчезновение экзопланеты Фомальгаут б

Это изображение показывает доказательства первого в истории обнаружения последствий столкновения двух объектов в звездной системе Фомальгаут. Слева изображение кольца ледяных обломков вокруг Фомальгаут. Справа - прогрессия наблюдений за объектом, который когда-то считался планетой, но теперь считается пыльными остатками столкновения с астероидом. Фото: NASA, ESA, and A. Gáspár and G. Rieke (University of Arizona)

Это изображение показывает доказательства первого в истории обнаружения последствий столкновения двух объектов в звездной системе Фомальгаут. Слева изображение кольца ледяных обломков вокруг Фомальгаут. Справа - прогрессия наблюдений за объектом, который когда-то считался планетой, но теперь считается пыльными остатками столкновения с астероидом. Фото: NASA, ESA, and A. Gáspár and G. Rieke (University of Arizona)

Далекая экзопланета, известная как Фомальгаут б, которая расположена на расстоянии около 25 световых лет от Земли, стала известна благодаря тому, что стала первой экзопланетой, обнаруженной в видимом свете благодаря космическому телескопу NASA Хаббл. Когда астрономы впервые увидели её в 2004 и 2006 годах, планета казалась яркой далекой точкой, быстро движущейся по небу. Десять лет спустя эта точка исчезла.

Так что же случилось с этим далеким миром?

Новое исследование, опубликованное 20 апреля в журнале «Известия Национальной академии наук» (PNAS), предлагает решение «Тайны исчезающей экзопланеты».

Возможно, Фомальгаут б исчезла на глазах у Хаббла, потому что Фомальгаут б никогда не была планетой. Согласно новой гипотезе, астрономы увидели в 2004 и 2006 годах не далекую экзопланету, а колоссальное облако ледяных обломков, образованное столкновением двух фрагментов планеты.

Фотография (вставка) в правом углу отображает координаты планеты в период 2004 и 2006 года. Ученые подсчитали, что Фомальгаут b совершает движение по орбите родной звезды за 872 года. Фото: NASA

Фотография (вставка) в правом углу отображает координаты планеты в период 2004 и 2006 года. Ученые подсчитали, что Фомальгаут b совершает движение по орбите родной звезды за 872 года. Фото: NASA

Предполагаемое столкновение, которое образовало ледяное кольцо мусора, подобное Поясу Койпера в нашей Солнечной системе, должно было произойти незадолго до наблюдений в 2004 и 2006 годах.

В некотором смысле, это открытие делает исчезновение Фомальгаут б еще более редким и захватывающим событием.

«Эти столкновения являются чрезвычайно редкими, и поэтому нам очень повезло увидеть свидетельства одного из них», - сказал ведущий автор исследования Андрас Гаспар. Мы считаем, что мы были в нужном месте в нужное время, чтобы засвидетельствовать такое маловероятное космическое».

В ходе нового исследования Гаспар и его коллеги просмотрели все архивные наблюдения Хаббла за почти два десятилетия, которые показали, что Фомальгаут б становится все тусклее, пока полностью не исчезает 2014 году. Используя компьютерные модели, исследователи подсчитали, что столкновение между двумя ледяными телами, размер которых был примерно 200 километров в диаметре, могло было создать облако пыли, соответствующее наблюдениям Хаббла.

Эта гипотеза замаскированного пылевого облака также объясняет необычное поведение объекта. Например, предполагаемая яркость планеты, которая позволила ученым Хаббла ясно видеть ее в видимом свете, весьма необычна для отдаленных экзопланет, которые часто слишком малы, чтобы отражать заметное количество света от родительской звезды. С другой стороны, Фомальгаут б был крайне холодным объектом, опять же, весьма необычно для молодой планеты, которая должна быть достаточно теплой, чтобы излучать достаточное количество инфракрасного излучения.

«Очевидно, что Фомальгаут б показывала не совсем характерные для экзопланеты признаки», - сказал Гаспар.

Между тем, оба эти наблюдения согласуются с теорией, что Фомальгаут b на самом деле является обломками двух ледяных астероидов, которые достигли катастрофического конца. Если это так, подсчитали исследователи, то это облако мусора с тех пор значительно расширилось, и теперь его диаметр превышает орбиту Земли вокруг Солнца.