V-kosmose.com

Астрономы находят загадочные «невидимые» звезды

В июле и августе 2016 года исследователи космической обсерватории Gaia заметили нечто странное. Отдаленная звезда каким-то странным образом становилась четкой и яркой, а затем снова тускнела и исчезала. Прошло несколько недель и ситуация повторилась.

Удивляет тот факт, что странное наблюдение не является результатом действия самой звезды. Дело в том, что между нами и звездой находится невидимый объект, который деформировал пространство-время, увеличив свет звезды.

Теперь исследователям удалось выяснить, что же это за таинственный невидимый объект. Это двойная звезда, отдаленная от нас на 2.544 световых года. Она настолько тусклая, что мы ее практически не видим. Однако ее гравитация увеличивает свет второй звезды, что позволило рассчитать массу, дистанцию и орбиту системы.

Эти новые методы важны, так как позволяют обнаружить другие подобные скрытые объекты в Млечном Пути. Например, полагают, что в нашей галактике находятся миллионы одиноких черных дыр звездной массы.

Ключом к обнаружению стал тот факт, что исходный объект постоянно менял уровень яркости. Само событие назвали Gaia16aye. Конкретный случай сразу привлек внимание, потому что звездная яркость падала резко, а через пару недель все повторилось. За 500 дней наблюдения ученые заметили, как звездная яркость падала и возрастала в 5 раз.

Все это намекает на присутствие двойного объекта, формирующего микролинзу. Этот эффект предсказывал Альберт Эйнштейн, где гравитация объекта переднего плана заставляет пространство-время изгибаться, увеличивая расположенный объект позади себя.

Тщательный обзор Gaia16aye позволил обнаружить двойную звездную систему 2MASS19400112 + 3007533. Это два красных карлика, достигающих 57% и 36% от солнечной массивности. Они вращаются вокруг общего центра тяжести с периодичностью в 2.88 года. По сути, мы не видим саму систему, но наблюдаемые эффекты позволяют охарактеризовать невидимые звезды.

Исследователи надеются, что эти методы можно будет использовать для поиска одиноких черных дыр звездной массы. Пока мы знаем о существовании нескольких десятков таких формирований. Их зафиксировали благодаря контакту с материей вокруг них (поглощение материала от соседней звезды). Но спящие черные дыры остаются скрытыми.

Источник: https://www.sciencealert.com/astronomers-found-a-pair-of-invisible-stars-they-could-lead-us-to-hidden-black-holes?perpetual=yes&limitstart=1

Автор: Юлия Сабурова