V-kosmose.com

Астероиды падают на Землю чаще, чем мы думаем

Глобальная сеть, которая прослушивает явные следы испытаний ядерного оружия, выявила 26 взрывов в периоде между 2000 и 2013 годами, вызванные не ядерными испытаниями, а взрывами астероидов в атмосфере.

Только одно такое столкновение, произошедшее в 2013 году над Челябинском, Россия, вызвало массовые несчастные случаи и повреждение строений. Но результаты исследований являются мрачным напоминанием о том, что счастливые дни Земли могут быть сочтены.

"Большинство воздействий либо слишком малы, либо происходят слишком высоко, чтобы вызвать серьезные повреждения. Но, как нам известно, столкновение с достаточно большим астероидом, способным уничтожить целый город, происходит раз в столетие", - сообщил журналистам в ходе телефонной конференции Ed Lu, бывший астронавт НАСА, который в настоящее время контролирует проект поиска потенциально опасных астероидов B612 Foundation.

Шлейф от Челябинского метеорита на небе

Шлейф от Челябинского метеорита на небе

"Существует распространенное заблуждение, что столкновение Земли с крупным астероидом достаточно редки. И это неправильно. Мы считаем, что шрамы, оставленные на Земле в результате столкновений, говорят об обратном", - добавил Lu.

Программа B612 Foundation использует данные, полученные с помощью глобальной сети инфразвуковых станций, состоящих из микробарометров, которые непрерывно измеряют незначительные изменения в давлении воздуха на частотах, много меньших диапазона человеческого слуха. Сеть находится под управлением организации Nuclear Test Ban Treaty Organization, направленной на запрещении ядерных испытаний.

B612 Foundation, названная в честь вымышленной планеты из книги Маленький Принц французского писателя и пилота Antoine de Saint-Exupery, планирует запустить телескоп в 2018 году в область потенциально опасных астероидов, таких как, например астероид, который взорвался над Челябинском с силой в 600 кг тротила. Более 1000 человек были ранены летающими осколками стекла и мусора.

Для сравнения, атомная бомба, сброшенная на Хиросиму в 1945 году, имела мощность 15 килотонн в тротиловом эквиваленте.

Во время своей первой 5-летней эксплуатации телескоп B612, названный Страж, должен будет обнаружить около 90 процентов всех околоземных астероидов, имеющих 460 футов (140 метров) в диаметре или больше, и около 50 процентов астероидов в 130 футов (40 метров) в диаметре.

Астероиды, размер которых составляет от 40 до 45 метров в диаметре, могут быть достаточно опасными, чтобы уничтожить город.

"Челябинское происшествие научило нас, что астероиды, имеющее в диаметре всего лишь 20 метров, могут оказать существенно влияние. Диапазон размера, который мы могли бы назвать «убийцей городов» уменьшился", - сказал Lu.

"Данные, которые мы собираемся собрать, должны помочь нам понять, насколько часто происходят подобные явления. Возможно, это происходит раз в 80 лет или один раз в 150 лет? Именно это мы собираемся выяснить, как только запустим Страж".

"Важно то, что люди должны понимать, что это происходит не раз в 50 миллионов лет", - добавил Lu.