V-kosmose.com

Астероидная миссия Dawn подошла к концу

Астероидная миссия Dawn подошла к концу

Перед вами изображение Цереры и ярких областей кратера Оккратор. Это один из последних видов, переданных кораблем НАСА Dawn до завершения миссии. Фото получено на удаленности 3370 км, когда космический аппарат поднимался по эллиптической орбите

Космический аппарат НАСА Dawn замолчал, завершив историческую миссию по изучению ранней истории Солнечной системы в поясе астероидов. Dawn пропустил запланированные сеансы связи с НАСА 31 октября и 1 ноября. Команда полетов устранила все возможные причины, оставив лишь тот факт, что аппарат расходовал последние запасы топлива. Dawn больше не сможет направлять антенны на Землю, чтобы поддерживать связь, а также корректировать собственные батареи для подзарядки от Солнца.

Dawn стартовал 11 лет назад и успел посетить два крупнейших объекта в главном поясе астероидов. Сейчас он вращается возле карликовой планеты Цереры, где останется десятки лет. Ученые празднуют завершение миссии и благодарят за невероятные технические достижения и полученные научные сведения. Детальные виды на Цереру и Веста позволили лучше разобраться в истории и эволюции Солнечной системы.

Dawn запустили в 2007 году, чтобы проделать путешествие длиною в 6.9 млрд. км на ионных двигателях. В 2011 году корабль прибыл к Веста (второй по величине объект в поясе астероидов) и стал первым на орбите небесного тела между Марсом и Юпитером. В 2015 году аппарат добрался к орбите Цереры (карликовая планета и крупнейший мир в поясе астероидов).

Информация от четырех научных экспериментов Dawn позволила сравнить два мира, чье развитие отличается от планетарного. Аппарат позволил исследовать объекты из раннего периода эволюции нашей системы. Dawn также укрепил идею о том, что карликовые планеты способны располагать океанами в течение длительного времени (возможно, они все еще там).

Изображение Цереры и одной из главных достопримечательностей – криовулкан Ахуна. Это один из последних видов перед завершением миссии. Фото получено 1 сентября на высоте 3570 км

Изображение Цереры и одной из главных достопримечательностей – криовулкан Ахуна. Это один из последних видов перед завершением миссии. Фото получено 1 сентября на высоте 3570 км

Стоит отметить, что наследие Dawn только начинается, потому что еще предстоит обработать много полученной информации и понять, как растут и дифференцируются планеты. Исследование поможет также понять, как и где впервые могла появиться жизнь. Церера и Веста важны, потому что позволяют взглянуть на условия, которые существуют возле множества других звезд.

Церера располагает важными для ученых условиями (химия, которая ведет к жизни), поэтому они придерживаются строгих протоколов планетарной защиты для утилизации космического корабля. Dawn пробудет на орбите более 20 лет. Хотя ученые на 50% уверены, что срок затянется как минимум на 50 лет.