V-kosmose.com

Астероид оказался горстью камней. Какова природа Рюгу

Сейчас внимание японских ученых сконцентрировано на околоземном астероиде Рюгу, к которому готовят еще одну посадку космического корабля для взятия проб. Но последние данные раскрыли необычную природу этого объекта. Что же собою представляет Рюгу?

Разведка от Хаябуса-2

Самый детализированный снимок поверхности астероида

Самый детализированный снимок поверхности астероида

Большую часть ценной информации об астероиде, открытом в 1999 году, удалось получить благодаря японской миссии Хаябуса-2. Она стартовала в 2014 году и прибыла на место в 2018-м. Закрепившись на орбите, аппарат получил первые приближенные снимки и составил предварительную карту поверхности.

Далее последовали первые спуски на поверхность. Японский корабль установил рекорд, когда его два прыгающих ровера выполнили мягкую посадку, прислав первые кадры с поверхностного слоя. За ними последовал посадочный модуль MASCOT, функциональность которого ограничилась 17 часами.

Затем 22 февраля 2019 года успешную посадочную операцию выполнил и сам космический корабль. Однако это не совсем стандартная процедура. Аппарат максимально приблизился к поверхности, выстрелил специальным механизмом и собрал поднявшуюся пыль. Таким образом, на его борту уже есть ценные поверхностные образцы («Зачем Хаябуса-2 расстреливает астероид?»).

Но и это не конец, потому что до конца 2019 года предпримут еще две попытки. Исследователи используют тяжелый снаряд (наподобие пули), который создаст кратер и позволит собрать нетронутые образцы ниже поверхностного уровня. Ученые убеждены, что это позволит раскрыть секрет появления жизни на нашей планете (астероиды считаются древними нетронутыми артефактами, оставшимися с момента формирования Солнечной системы).

Вовсе не осколок скалы

Фотография поверхности астероида с близкого расстояния

Фотография поверхности астероида с близкого расстояния

А пока Хаябуса-2 вращается вокруг Рюгу в поисках нового места посадки, ученые переваривают полученные данные, пытаясь разгадать астероидную природу. Конкретный экземпляр относится к семейству Аполлона со спектральным классом С (темный углеродистый объект – самый распространенный тип).

Для исследования поверхности Хаябуса-2 использовал оптические камеры, инфракрасный спектрометр и прибор с тепловизором. Перед учеными открылась чрезмерно пористая структура. По сути, это масштабная «горсть щебня». Это астрономическое понятие, которое используют для рыхлых объектов. То есть, речь идет о груде осколков, которые удерживаются в виде целостного объекта за счет его собственной гравитации.

Видео посадки космического аппарата Хаябуса-2 на поверхность астероида:

Как так вышло? Полагают, что Рюгу появился не в виде огромного осколка, а множества кусочков от конкретного масштабного небесного тела. Причем недавние исследования показали наличие атомов кислорода и водорода, которые в определенных условиях трансформируются в воду. Есть также предположение, что на материнском объекте присутствовал водяной лед. Считается, что этот лед перекочевал на Рюгу, начал таять из-за столкновений с другими телами или радиоактивных процессов внутри астероида, что и привело к теперешней рыхлости.

Если говорить о других особенностях, то это невероятно темный астероид (по крайней мере, самый темный из тех, на которые выполняли посадку космические аппараты). Его поверхность отличается неровностью, так что Хаябуса-2 пришлось долго выбирать место для первого взятия проб. Есть подозрения, что раньше астероид проживал ближе к Солнцу или же был притянут из более дальних дистанций. Но это предстоит проверить при исследовании образцов и дальнейшем обзоре.

Постскриптум

Космический корабль Хаябуса-2 планирует вернуться на Землю в декабре 2020 года. Еще один момент насчет рыхлости. Это все еще необычное явление, но вовсе не уникальное. Такую же природу наблюдают на астероидах Бенну и Итокава, а также комете 67P/Чурюмова-Герасименко. Но если взять все причудливые характеристики Рюгу, то второго такого астероидного объекта пока не встречали.