V-kosmose.com

Астероид Итокава оказался покрытым железом

Фотография астроида Итокава, полученная космическим аппаратом Хаябуса. Фото: Nasa

Фотография астроида Итокава, полученная космическим аппаратом Хаябуса. Фото: Nasa

Астероид Итокава – среднестатистический каменный астероид, которых много на околоземной орбите. Он имеет в длину несколько сотен метров и вращается вокруг Солнца, периодически пересекая орбиту Земли. Но он стал первым астероидом, с поверхности которого ученые смогли получить образцы. В 2005 году миссия Хаябуса Японского аэрокосмического агентства (JAXA) направилась к этому объекту и забрала образцы, доставив их на нашу планету в 2010 году. И теперь ученые внимательные изучают этот уникальный материал.

Образцы астероида Итокава под микроскопом. Фото: Toru Matsumoto

Образцы астероида Итокава под микроскопом. Фото: Toru Matsumoto

Недавно исследовательская группа во главе с доктором Тору Мацумото, смогла обнаружить то, что скрывалось от пристального взгляда других ученых на протяжении 10 лет. Ученые заметили, что поверхность частиц образцов покрыта тонкими пластинчатыми кристаллами железа. Это открытие крайне удивило профессора Фалько Лангенхорста и доктора Денниса Харриса из Университета им. Фридриха Шиллера в Йене, ведь до того момента, как они пригласили японского исследователя, они сами неоднократно изучали этот материал. Доктор Тору Мацумото обнаружил кристаллы железа с помощью просвечивающего электронного микроскопа.

Влияние солнечного ветра

Теперь Лангенхорста и Харриса больше удивляет не сам факт того, что они не смогли обнаружить эти крошечные кристаллы, а то, как они сформировались.

«Эти структуры являются результатом воздействия солнечного ветра, который выветривает поверхность астероида», - сказал Фалько Лангенхорст. «Одной из важных составляющих астероида является минеральный троилит или сульфид железа. При воздействии солнечного ветра сера испаряется, оставляя лишь железо, которое и выпадает на поверхность астероида в виде тонких игл», - добавил он.

Профессор Фалько Лангенхорст (слева направо), доктор Тору Мацумото и доктор Деннис Харрис исследуют частицы пыли астероида Итокава с помощью просвечивающего электронного микроскопа. Фото: Anne Günther/FSU

Профессор Фалько Лангенхорст (слева направо), доктор Тору Мацумото и доктор Деннис Харрис исследуют частицы пыли астероида Итокава с помощью просвечивающего электронного микроскопа. Фото: Anne Günther/FSU

Анализирую размер и количество кристаллов, специалисты смогут измерить степень воздействия солнечного ветра и определить насколько быстро испарялась сера.

«С космической точки зрения процесс происходил невероятно быстро, всего каких-то 1000 лет!», - сказал Мацумото.

Более тщательный анализ этих кристаллов позволит определить ученым зависимость, которую они смогут экстраполировать на другие небесные тела для определения их возраст и влияние процесса выветривания.

Международная команда из Лангенхорста, Харриса и Мацумото также с нетерпением ждет образцы с астероида Рюгу, который также посетил космический аппарат Хаябуса. Образцы прибудут на Землю уже в конце 2020 года.