V-kosmose.com

Аппарат Юнона останется на прежнем расстоянии от Юпитера

Потенциальная проблема с двигателем побудила космическое агентство отменить планы по переходу на 14-дневную орбиту, хотя цели миссии по-прежнему можно выполнить с сегодняшней 53-дневной.

Ученые надеялись приблизить орбиту Юноны так, чтобы она вращалась вокруг Юпитера каждые 14 дней. Но тормозной импульс двигателя, запланированный в октябре прошлого года, отменили после того, как два гелиевых клапана, являющихся частью главного двигателя космического аппарата, не сработали должным образом, когда система находилась под давлением.

Телеметрия с космического аппарата показала, что потребовалось несколько минут для того, чтобы открыть клапаны, в то время как раньше на это уходило всего пара секунд», – сообщило НАСА в докладе в пятницу.

Инженеры изучали проблему несколько месяцев, и, в конце концов, НАСА решили, что не стоит рисковать, так как Юнона может выполнять поставленные задачи, не меняя орбиту.

«Мы рассматривали различные сценарии, которые перевели бы Юнону на более короткий орбитальный период. Но появилось опасение, что ожог двигателя может перенести к менее желательному положению», – сказал менеджер проекта Рик Нюбаккен из Лаборатории реактивного движения НАСА в Пасадене (Калифорния). – «Суть в том, что ожог рискует завершить миссию преждевременно».

«Научные исследования будут такими же впечатляющими, как и результаты нашего первоначального плана», – добавил ведущий исследователь Скотт Болтон из Юго-западного исследовательского института В Сан-Антонио (Техас).

Юнона, достигшая Юпитера 4 июля, совершает ключевые научные измерения, когда находится ближе всего к планете, что происходит каждые 14 или 53 дня.

«Наихудший сценарий состоит в том, что придется просто проявить больше терпения», – сообщил Болтон после того, как возникла проблема с двигателем в октябре.

Космический аппарат в прекрасном состоянии, поэтому менеджеры миссии, вероятно, будут запрашивать финансирование от НАСА, чтобы продлить миссию, которая должна была завершиться 31 июля 2018 года, после 12 близких подходов.

Болтон отметил, что чем дальше Юнона путешествует от Юпитера, тем меньше времени аппарат проведет вблизи убийственных радиационных поясов планеты, а значит увеличится и его срок годности.

«Это важно, так как радиация – единственный фактор, ограничивающий Юнону», – сказал он.

При близком подходе Юнона парит на высоте 2600 миль над облаками. Эти данные помогут ученым выяснить, сколько воды находится на планете, а также, как и где образовывалась самая большая планета Солнечной системы.