V-kosmose.com

Американские ученые выиграли «лунный» конкурс

Исследователей всегда интересовала темная сторона Луны, а именно метеоритное воздействие на поверхность земного спутника. Теперь этим вопросом займется проект LUMIO во главе с Франческо Топпуто – доцент аэрокосмических систем в Политехническом университете Милана (Италия).

Цель проекта – использовать передовую камеру для наблюдения за метеоритами, врезающимися в лунную поверхность. В сочетании с уже существующим земным обзором, наблюдения смогли бы предоставить более полную картину происходящего. Осознание того, откуда прилетают метеориты и как они приземляются, поможет изучить окружающую среду в космическом пространстве.

Вызов для CubeSats

SysNova – инициатива ЕКА, использующая технологические вызовы, чтобы привлечь лучшие разработки от европейских компаний, университетов и исследовательских центров. В 2016 году они создали конкурс Lunar CubeSats for Exploration, в котором поучаствовали 60 команд. Весной 2017 года среди участников фигурировало лишь 4 финалиста, получившие гранты на 100000 долл. Им также выделили 6 месяцев для первоначальных исследований. LUMIO стал победителем в декабре 2017 года.

CubeSats – крошечные спутники. С самого начала их использовали в университетах для обучения. Но вскоре они доказали свою научную ценность благодаря низкой стоимости при создании, небольших размерах и весе.

Сейчас космические агентства рассматривают возможность отправки этих спутников в глубокий космос. Некоторые системы для LUMIO создал Кевин Жакинот, мечтавший снова заняться изучением Луны.

Лунная ситуационная осведомленность

Одна из целей LUMIO – лучшее понимание того, что происходит на Луне и что на нее влияет. Это особенно важно для США, так как Дональд Трамп поддержал инициативу отправить астронавтов на земной спутник.

Проект LUMIO стал победителем и теперь займется параллельным инженерным исследованием с ЕКА в ближайшие месяцы.

Лунная миссия

Вес LUMIO достигает примерно 50 фунтов. На первом этапе его перевезут на спутник с помощью транспортного средства, а затем установят на лунную орбиту. На второй фазе аппарат выйдет на точку L2 – гравитационное «парковочное» место (точка Лагранжа). На третьей фазе LUMIO закрепится на 29-дневном орбитальном пути, соответствуя лунному циклу.

В течение двух недель Луна будет достаточно темной, чтобы аппарат записывал события метеоритных падений. В следующие две недели земной спутник станет слишком ярким, поэтому исследователи используют этот период, чтобы перекалибровать навигационную систему и сохранить правильную траекторию.

LUMIO продержится на L2 около года, а затем направится к лунной поверхности. Другой аппарат с правильными инструментами сможет получить ценные сведения о недрах Луны.