V-kosmose.com

ALMA наблюдает за новорожденной планетарной системой

ALMA наблюдает за новорожденной планетарной системой

Неизученные планетарные образования до сих пор остаются большой загадкой, словно пазл для современной астрономии. Ученым на данный момент известно, что все звезды находятся в зависимости от системы планет: от самого крошечного Меркурия, площадью с небольшой скалистый мир, до гигантского Юпитера и схожих с ним по размеру массивных газовых объектов. Загадкой является то, что пока не известно, какой именно материал служит основой для образования даже самых малых планет, а также, сколько необходимо времени для возникновения элементарного космического тела.

Теперь, прибегая к помощи удивительного комплекса радиотелескопов Atacama Large Millimeter Array (сокращённо ALMA), астрономы могут разглядеть даже самые незначительные молодые звезды и в дальнейшем отслеживать их процесс формирования. Возможно, образования смогут вырасти до масштабов Юпитера или стать вообще в разы большим космическим объектом.

Когда происходит рождение звезды, явление зачастую сопровождается проявлением протопланетного диска, как у Сатурна. Когда же процесс завершается, то звезда оседает, а диск "растворяется". Его небольшие скопления пыли слипаются, в конце концов, создавая гравитационно-доминантные пропланеты, которые, находясь в космическом вакууме, притягивают к себе всё больше и больше материала. Таким образом, размер новообразований растёт. Особый интерес для астрономов представляют переходные диски, не содержащие пыли ни в центре, ни в середине, ни на краях диска.

Поначалу это может показаться очень странным. Астрономы объясняют такое явление результатом длительного процесса звездного излучения (как только звезда созревает, происходит резкий выброс всей космической пыли). Если в зоне выброса находятся какие-либо объекты, то они "впитают" в себя пыль и избавятся от гравитационного доминирования.

Мы находимся в некотором тупике уже некоторое время: можно ли утверждать, что выброс обусловлен давлением внутреннего излучения при образовании планет?

Область, которую сейчас исследует ALMA, содержит около 4 молодых звезд. Они привлекли внимание тем, что содержат в себе не только прослойки пыли, но и газа, только в несколько раз тоньше. Если срок наблюдений будет продлён, то есть вероятность определить, почему так произошло. Пока это может обозначать только одно.

"Предыдущие наблюдения уже намекнули на наличие газа внутри прослоек пыли", - сказала Нинке Ван Дер Марел, астроном Лейденской обсерватории в Нидерландах. "ALMA может сделать изображение материала более подробно пока что одного диска. Сфокусировавшись на работе с одним объектом, можно достигнуть хороших результатов. Очевидно, что огромная площадь межпрослойного пространства может указывать возможность образования планеты в несколько раз большей по размеру самой массы Юпитера".

Несмотря на то, что мы уже долгое время наблюдаем за самыми чужеродными звездными системами, эти исследования в итоге показывают, как именно формируются новые планеты в нашей огромной Солнечной системе. Возможно, это открытие станет ключом в изучении и понимании планетарной эволюции. Обсерватория ALMA сможет дать ответы на более сложные вопросы, но об этом немного позже.

"Телескопы более дальнего расстояния с новейшими модификациями в данный момент находятся пока что на стадии разработки. Например, Европейский чрезвычайно большой телескоп будет иметь гораздо расширенные возможности. Обсерватория ALMA будет указывать ему, где именно он должен искать", - добавил Эван Ван Дишокт, астроном Лейденской обсерватории и института внеземной физики Макса Планка в Гархинге, Германия.