V-kosmose.com

75% обломков, вращающихся вокруг Земли, не связаны с известными объектами

75% обломков, вращающихся вокруг Земли, не связаны с известными объектами

Интересный опрос, проведенный исследователями из Уорикского университета, показал, что 75% космического мусора, вращающегося вокруг нашей планеты, не могут быть связаны с известными объектами, присутствующими в общедоступных каталогах искусственных спутников. Это означает, что вокруг нашей планеты есть еще много объектов, о которых мы не знаем, вероятно, запущенных в военных целях.

Те же астрономы, которые проводили опрос, объясняют, что существует необходимость в более регулярных исследованиях, также проводимых с помощью телескопов, чтобы попытаться лучше количественно оценить риски, связанные с этими блуждающими частями, вращающимися вокруг Земли.

Все эти обломки, как вспоминают астрономы Уорвика, представляют потенциальную опасность для спутников, которые все еще работают. В этом случае исследователи искали мельчайшие и плохо отражающие обломки, которые в основном труднее всего обнаружить.

Исследователи использовали крупнейший общедоступный каталог космических объектов Глобальной сети космического наблюдения США (SSN). Это сеть, которая использует более 30 наземных радаров и различные оптические телескопы, а также шесть спутников на орбите для каталогизации всех объектов и, следовательно, мусора, циркулирующего вокруг нашей планеты. Эта сеть может обнаруживать объекты диаметром до одного метра.

Однако, учитывая очень высокую скорость, с которой они вращаются вокруг нашей планеты, даже объекты, размер которых намного меньше одного метра, могут нанести значительный ущерб другим спутникам или даже международной космической станции. Фактически, столкновения этих объектов могут происходить со скоростью несколько километров в секунду, то есть со скоростью даже выше, чем у пули.

Исследователи Уорвика сосредоточили свое внимание в первую очередь на геостационарной области, такой орбитальной области, расположенной примерно на 36 000 км выше экватора. Обломки, прибывающие в эту область, остаются на орбите в течение очень долгого времени, поскольку в этой области орбиты, которая находится выше экватора, нет известных естественных механизмов, которые вызывают распад орбиты.

Также с помощью телескопа Исаака Ньютона на Канарском острове Ла-Пальма и сбора света, отраженного от объектов, исследователи отсканировали несколько полос неба в этой области и обнаружили, что 75% обнаруженных объектов не отслеживаются ни одним спутником, который присутствует в базе.

«Кривые блеска, извлеченные из изображений нашего обзора, показывают, насколько разнообразными могут быть эти объекты, как с точки зрения их физической природы, так и с точки зрения их положения или поведения на орбите. Многие из слабых обломков без категорий, кажется, катятся, показывая значительное изменение яркости через смотровое окно», - объясняет Джеймс Блейк, аспирант физического факультета в Уорике и ведущий автор исследования.