V-kosmose.com

5 удивительных фактов о Тритоне – крупнейшем спутнике Нептуна

5 удивительных фактов о Тритоне – крупнейшем спутнике Нептуна

В дальних пределах нашей Солнечной системы лежит ледяной гигант Нептун. Лишенная жизни, пронизанная сверхзвуковыми ветрами и, ну, действительно, очень, очень холодная, эта планета не серое пятно.

Мало того, что у голубого гиганта Нептуна есть 6 колец, у него также есть 13 известных спутников, поэтому неудивительно, что на него снова и снова ссылаются в научной фантастике и поп-культуре, начиная от доктора Кто до Футурамы.

Однако из всех спутников Нептуна Тритон - самый интригующий.

С колоссальным диаметром в 2700 км – это не только самый большой спутник Нептуна, это 7-й по величине спутник и 16-й по величине известный объект в нашей Солнечной системе!

Обнаруженный британским астрономом Уильямом Ласселлом 10 октября 1846 года, Тритон настолько велик по размеру, что его действительно обнаружили всего через несколько недель после того, как французский астроном Алексис Бувар обнаружил сам Нептун. Хотя этот спутник не просто большой, он также имеет более 99,5% от общей массы всех известных тел на орбите Нептуна.

Цветная мозаика Тритона, созданная Вояджером-2 в 1989 году

Цветная мозаика Тритона, созданная Вояджером-2 в 1989 году

Больше, чем просто большой спутник, у Тритона есть свои причудливые и интригующие черты.

№1. Тритон был назван в честь морского бога из греческой мифологии

Официально Тритон просто назывался спутником Нептуна до тех пор, пока в 1949 году не был открыт второй спутник, Нереида, который вращался вокруг планеты.

В то время как Нептун назван в честь римского бога моря, Тритон был назван в честь греческого.

Хотя поначалу это может сбивать с толку, на самом деле это вполне логично, поскольку Нептун является римским эквивалентом греческого бога Посейдона, который случайно оказался отцом Тритона в греческой мифологии.

Все спутники Нептуна на самом деле названы в честь персонажей из римской или греческой мифологии в соответствии с руководящими принципами Международного астрономического союза.

№2. У Тритона есть времена года, и они длиннее, чем вы ожидаете

Нептун и Тритон

Нептун и Тритон

Несмотря на то, что Тритон вращается вокруг самой далекой планеты в нашей Солнечной системе, Солнцу все же удается оказывать на него влияние.

Используя очень большой телескоп Европейской южной обсерватории в Чили, ученые подтвердили теорию, что у Тритона есть сезоны в 2010 году. В то время было замечено, что лето там идет полным ходом, а летнее солнцестояние наступило еще в 2000 году.

Летом атмосфера Тритона утолщается из-за более прямых солнечных лучей, тогда как зимой атмосфера, состоящая в основном из азота, метана и окиси углерода, конденсируется и выпадает в виде снега.

Сезоны на Тритоне длятся 40 лет! Поэтому в следующий раз, когда вы собираетесь жаловаться на то, что зима слишком долгая, подумайте об этом факте еще раз!

№3. У Тритона замороженная кора

40% поверхности Тритона, которая была зафиксирована астрономами, покрыта замороженным слоем азота. Благодаря этим знаниям было подсчитано, что маловероятно, чтобы остальная часть поверхности Тритона была какой-либо другой.

Хотя слой льда в основном состоит из замороженного азота, он также состоит из замороженного углекислого газа и обычного льда.

Ледяная природа Тритона является причиной его высокого альбедо, что означает, что он отражает от 60 до 95% света, который достигает его поверхности. Для справки, наша собственная Луна отражает всего лишь 11-12% света.

Представьте себе, что вы стоите на поверхности Нептуна и видите полную Луну, которая в 10 раз ярче нашей!

№4. На Тритоне встречаются ледяные вулканы

Вы видите полумесяцы Нептуна и Тритона, снятые космическим кораблем НАСА Вояджер-2 в 1989 году.

Вы видите полумесяцы Нептуна и Тритона, снятые космическим кораблем НАСА Вояджер-2 в 1989 году.

Да, вы все правильно поняли, ледяные вулканы.

Скорее всего, Тритон обладает текущей тектонической и вулканической активностью, о чем свидетельствуют рифтовые долины и гряды, которые находятся на поверхности Тритона.

Эта деятельность приводит к эндогенным геологическим процессам, которые впоследствии являются причиной множества ледяных вулканов, рассеянных по поверхности. Называемые криовулканами, этот тип вулкана не так странен, как можно было ожидать. Вместо расплавленной лавы, эти вулканы извергают водяной лед и аммиак.

№5. Гейзеры Тритона извергают азот в атмосферу

Мало того, что у Тритона есть ледяные вулканы, у него также есть азотные гейзеры. Эта форма гейзера не сильно отличается от тех, что встречаются на нашей собственной планете.

На Земле гейзеры можно найти в регионах с вулканической активностью, где жгучая горячая магма нагревает естественный бассейн с водой, создавая горячий источник.

Иногда вода под землей нагревается магмой настолько сильно, что превращается в пар. Этот пар затем вырывается из горячих источников, стреляя струей пара и горячим воздухом.

Гейзеры Тритона несколько отличаются, так как вместо пара и кипящей воды они выбрасывают азот. То, как это происходит, тоже другой процесс.

Цветное изображение было сделано 24 августа 1989 года Вояджером-2 с расстояния в 330000 миль. Расширение в 6.2 мили позволило продемонстрировать детали в топографии.

Цветное изображение было сделано 24 августа 1989 года Вояджером-2 с расстояния в 330000 миль. Расширение в 6.2 мили позволило продемонстрировать детали в топографии.

Азотные гейзеры Тритона находятся в его солнечной точке, где солнечные лучи наиболее концентрированы. В этой области слой замерзшего азота, покрывающий Луну, плавятся под воздействием солнечного излучения до такой температуры, что азот не только начинает плавиться под поверхностью, но и начинает кипеть!

Затем этот дымящийся азот накапливается до такой степени, что он прорывается сквозь замороженную кору, выбрасывая азот и аммиак высоко в атмосферу луны!

Это еще не все: теоретически считается, что эти извержения могут длиться до одного земного года!

В заключение

Эти пять фактов - лишь некоторые из многих удивительных и причудливых вещей, которые мы знаем о Тритоне, и большинство из них было получено из пролета космического аппарата Вояджер-2 в 1989 году.

Подумайте об этом, ведь все эти знания были получены оборудованием, доступным еще в 1989 году, когда ваш средний домашний компьютер использовал гибкие диски, которые хранили максимум 1,2 МБ данных!