V-kosmose.com

3 млрд. лет назад Земля была водным миром без континентов. Исследование Бенджамина Джонсона

Фото: Shutterstock

Как выглядела наша планета 3.2 млрд. лет назад? Доцент кафедры геологических и атмосферных наук Университета Айовы Бенджамин Джонсон считает, что Земля представляла собою водный мир и не располагала континентами. Выводами автор поделился в журнале «Nature Geoscience».

Обычно древняя Земля представляется нам раскаленным адским местом с реками пузырящейся магмы. Так оно и было около 4.5 млрд. лет после столкновения пыли и космических пород. Но планета постепенно остывала при вращении и спустя миллион лет появились первые минеральные кристаллы в земной коре.

Появление первой воды на нашей планете все еще остается загадкой. Некоторые полагают, что она прибыла на упавших кометах, прилетевших из-за пределов Солнечной системы. Или же вода присутствовала в материале пылевого облака, из которого и появилась Земля.

Когда Земля все еще была раскаленным океаном магмы, водяные пары и газы поступали в атмосферу, вызывая ливни. В новом исследовании Джонсон изучил уникальный ландшафт Панорамы в Австралии, где пейзажи сохранили гидротермальную систему с возрастом в 3.2 млрд. лет.

Базальтовое дно сохранило образцы с возрастом в 3.2 млрд. лет. Фото: Бенджамин Джонсон

На морском дне сохранились разнообразные изотопы кислорода. Детальный анализ 100 образцов показал нечто необычное. Оказалось, 3.2 млрд. лет назад в океане присутствовало больше кислорода-18, чем кислорода-16 (последний чаще встречается в современных океанах).

Компьютерные модели показывают, что в глобальном масштабе континентальная суша должна выщелачивать кислород-18 из океанов. Но наличие большого количества именно этого изотопа указывает на отсутствие континентов в те времена.

Ранее исследователи выдвигали предположение, что Земля могла быть полностью покрыта масштабным океаном. Но никто не знал, сколько коры могло «выглядывать» над уровнем моря. Новое исследование позволяет наложить ограничения на количество земной суши.

Но существование водного мира заставляет задуматься о том, где же появилась жизнь. Есть два главных источника: гидротермальные жерла и пруды на суше. Если же суши было мало (или не было вообще), то нужно сосредоточиться на детальном исследовании океанических глубин.