V-kosmose.com

12 лет на Марсе: 5 ведущих открытий марсохода Оппортьюнити

12 лет на Марсе: 5 ведущих открытий марсохода Оппортьюнити

От 90 дней до 12 лет

В рамках программы НАСА "Mars Exploration Rover" Оппортьюнити был спроектирован на 90 дней пребывания на Марсе.

Сегодня, 25 января, празднуется 12 годовщина работы на поверхности красной планеты. Хотя на марсоходе видны неизбежные следы старения, такие как проблема с картой памяти, он по-прежнему дает ценные наблюдения и параметры с марсианской поверхности.

Здесь представлен небольшой набор достижений, которые были сделаны после приземления на Плато Меридиана в 2004 году.

Вода и обитаемая среда

Вода и обитаемая среда

Хотя Оппортьюнити не был оборудован для поиска жизни, он может найти условия для существования жизни в прошлом. Одним из таких ключевых элементов является вода. Оппортьюнити посчастливилось найти ее признаки вскоре после посадки в 2004 году. Он нашел конкреции гематита, названные "черникой", которые обычно образуются в присутствии воды. Он также нашел следы ярозита, который образуется в кислой воде. Позже Оппортьюнити нашел наклонные геологические слои величиной в несколько сантиметров, которые показали, что вода протекала по поверхности.

Атмосфера

Атмосфера

Вызов в исследовании Марса в том, что вблизи мы наблюдали лишь небольшую поверхность. Большая часть наших наблюдений сделана издалека, с орбиты. Это затрудняет ответ на вопрос о присутствии метана. Разные инструменты фиксируют различное его количество, что может говорить о его биологическом происхождении.

Одно из знаменитых открытий Оппортьюнити помогло создать первый профиль температуры атмосферы Марса. Это было сделано совместно с программой НАСА Mars Global Surveyor, которая теперь закрыта. Она показала, как распределены теплые слои в атмосфере, что позволило охарактеризовать глобальную погоду на Марсе. По этой теме было несколько научных публикаций.

Геология Марса

Геология Марса

Хотя поиск условий для жизни в прошлом и настоящем остается в центре внимания, интересно узнать о других частях геологии Марса. Как давно извергались вулканы? Когда сформировались кратеры? В каких условиях на поверхности образовались разнообразные скалы? Используя модель марсианского климата и сравнения с Землей, мы можем восстановить прошлое планеты.

Главным геологическим открытием Оппортьюнити было обнаружение на Марсе гематита и ярозита, которые указывают на наличие воды. Кроме того, марсоход посылал каждую неделю сотни изображений геологических находок. Это позволило провести долгосрочные исследования для понимания красной планеты.

Астрономия

Астрономия

Оппортьюнити не был сделан для астрономических наблюдений как таковых, но время от времени он наблюдал за ночным небом. Недавним примером может служить комета C/2013 A1 (Макнота), пролетевшая в 139500 километрах от Марса. Вместе с другими космическими аппаратами, Оппортьюнити дал изображения небесного гостя, чтобы получить больше информации о внешнем виде и поведении комет.

Кроме того марсоход использовали для наблюдения на небосводе спутников Марса, Фобоса и Деймоса. Землю марсоходу тоже хорошо было видно.

Подготовка для людей

Подготовка для людей

Когда марсоходы отправились на Марс, НАСА занялось программой с целью доставить людей на Марс в 2030-е годы. И, хотя программа была отменена, НАСА продолжает и сегодня работать над космическим аппаратом Орион, который подготовит людей для работы на Марсе.

Большая часть возможных в будущем проблем была показана в фильме "Марсианин". Известно, что аналог Оппортьюнити под названием Спирит погиб в песчаной ловушке. Оппортьюнити тоже застрял в песке на месяц, но успешно выбрался, благодаря помощи НАСА. Инженерные данные марсоходов подсказывают ученым, насколько хорошо колеса работают в песке, как действует смазка при низких температурах, а также как работают солнечные панели.