V-kosmose.com

11 ноября ожидается редкий транзит Меркурия

11 ноября 2019 года жители Земли смогут наблюдать интересное астрономическое явление. На эту дату приходится редкий транзит Меркурия. Наименьшая планета в Солнечной системе должна пройти между нами и звездой. В последний раз подобное наблюдали в 2016 году, а следующий транзит выпадает на 2032-й.

Транзит начнется в тот момент, когда край Меркурия «коснется» солнечного края, а закончится на моменте, когда планета покинет звездный овал. Транзиты – важное событие, так как наглядно демонстрируют процесс движения планет вокруг Солнца.

Событие можно будет наблюдать из восточной части США и Канады, юго-восточной территории Гренландии, в Карибском бассейне, Центральной и Южной Америке, а также в некоторых частях Западной Африки. Обзор доступен также в Европе и Ближнем востоке.

Меркурий завершает свой орбитальный путь вокруг звезды за 88 дней, а проходит между нами и Солнцем каждые 116 дней. Важно понимать, что орбитальный путь планеты находится под наклоном, поэтому для земного наблюдателя Меркурий обычно пролетает над или под Солнцем. Транзит происходит лишь в те периоды, когда Земля, Меркурий и Солнце выстраиваются в единую линию в трех измерениях.

Снимок транзита Меркурия от 9 мая 2016 года. Планета показывается в виде темной точки слева под центром

На каждый век выпадает 13-14 событий транзита Меркурия. Поэтому их можно назвать редкими событиями. Впервые транзиты начали отмечать в 1631 году. Это случилось через 20 лет после изобретения Пьером Гассенди телескопа.

Важно также не забывать о безопасности. Меркурий блокирует лишь небольшую часть солнечной площади, поэтому наблюдать событие невооруженным глазом запрещено. Как же быть? Обычно используют проецирование солнечного изображения Солнца в бинокль или телескоп.

Меркурий слишком маленький, поэтому планету не рассмотреть с помощью «очков затмения» или проекторов с точечными отверстиями, позволяющими наблюдать солнечное затмение. Лучше всего использовать телескопы среднего размера с безопасными фильтрами. Меркурий будет напоминать темный диск или пятно на звезде.

В начале и конце транзита можно увидеть эффект «черной капли», когда появится широкая линия, соединяющая планету с солнечным лимбом. Меркурий расположен близко к Солнцу, поэтому за ним сложно наблюдать земными телескопами. В 1974-1975-х гг. планету изучали двумя космическими аппаратами Маринер. А в 2011-2015-х гг. исследование вели аппаратом MESSENGER. Миссию BepiColombo запустили в 2017 году, а изучение планеты начнется в 2024-м.