V-kosmose.com

Зонды-самоубийцы! Вынужденные жертвы космических исследований

Зонды-самоубийцы! Вынужденные жертвы космических исследований

В холодных глубинах космоса что-то заставляет нас специально уничтожать собственные космические зонды. Земля наполнена разнообразной жизнью, но в бесконечной Вселенной хочется верить, что мы не одни. Обсерватории, спутники и космические корабли всматриваются в далекое пространство, чтобы обнаружить признаки жизни на других планетах.

Что за жизнь? Ну, было бы интересно найти зеленых человечков, но мы обрадуемся и примитивным бактериям. Однако любой наш космический разведчик становится источником опасности для инопланетной жизни. Поэтому мы не нашли ничего лучше, чем намеренно уничтожать зонды.

Вынужденное самоубийство

В прошлом году наша планета праздновала финальные дни миссии Кассини. 20-летнее существование зонда завершилось, когда у него закончилось топливо и он получил приказ погрузиться в смертельную атмосферу Сатурна. Согласитесь, что мысль уничтожить корабль стоимостью 3.9 млрд. долл. кажется, как минимум, странной, но у НАСА есть веская причина.

Дело в том, что оставленный на орбите зонд рискует легко потеряться. Даже небольшой осколок, вращающийся вокруг Сатурна при скорости 110000 км/ч, может случайно уничтожить будущий зонд. Тем более, что проблема космического мусора уже становится катастрофической на орбите Земли, так что не стоит распространять ее по всей Солнечной системе.

После 10-летней миссии возле Сатурна зонд Кассини получил приказ уничтожить себя, погрузившись в атмосферу планеты

После 10-летней миссии возле Сатурна зонд Кассини получил приказ уничтожить себя, погрузившись в атмосферу планеты

Но это не бесцельное уничтожение. В последние минуты погружения аппарат активно собирал ценные данные. Это новые фотографии колец и атмосферы Сатурна. Кассини первым сумел изучить интерьер Сатурна. Но это не единственная причина самоубийства. Спутники Сатурна Энцелад и Титан считаются перспективными для изучения, потому что способны располагать необходимыми условиями для формирования жизни. Но земные зонды транспортируют бактерии и могут заразить ими другие миры. Тогда будущие исследования не смогут доказать, как именно появилась жизнь на планете или луне (зародилась на месте или заражена Землей).

Как очистить зонд

В НАСА пытаются сделать все возможное, чтобы снизить риск заражения других планет. Перед отправкой в глубокое пространство зонды находятся в стерильном помещении. Там их погружают в дезинфицирующее средство, промывают и замораживают в холодной плазме или бомбардируют гамма-лучами. Однако и это не помогает избавиться от всех возможных бактерий (да, некоторые из них невероятно живучие!).

Зонд после очистки перемещается в защитную пленку

Зонд после очистки перемещается в защитную пленку

Погружение в газовый гигант

Кассини – не единственный зонд, который был обречен на гибель. Космический корабль Юнона возле Юпитера должен погрузиться в атмосферу газового гиганта в 2022 году, чтобы защитить спутник Европу от возможного загрязнения. Конечно, печально терять наше оборудование, тем более Юноне предстоит буквально быть раздавленным и расплавленным в глубинах атмосферы Юпитера. Однако все эти жертвы позволят вернуться к мирам с более продвинутым оборудованием и, возможно, обнаружить живые организмы.

Космический аппарат Юнона повторит судьбу Кассини

Космический аппарат Юнона повторит судьбу Кассини