V-kosmose.com

Загадка «исчезающих островов» на спутнике Сатурна

Спутник Сатурна Титан привлекает внимание ученых. Этот объект располагает не только плотным атмосферным слоем, но также может похвастаться стабильной жидкостью на поверхности в виде метановых озер. Но еще одной загадкой стали волшебные исчезающие острова, замеченные в обзоре миссии Кассини.

Недавно исследователи решили заняться этой тайной и провели ряд интересных экспериментов. Ученые изучили, как взаимодействуют соединения, напоминающие те, что находятся на поверхности Титана. В ходе исследования заметили формирование пузырей, которые смогут объяснить загадку создания волшебных островов – ярких пятен на радарных изображениях.

Дело в том, что пузыри считались одним из трех возможных объяснений того, как формируются странные острова на спутнике Сатурна. Речь идет о временных структурах, отражающих больше света, чем окружающая поверхность. Но подобные наблюдения могут создаваться волнами, поэтому пока сложно дать точный ответ.

Команда провела два разных эксперимента в специальной камере с высотой в 6 футов, в которой имитировали низкие температуры и высокое давление, свойственное Титану. В эксперименте хотели понять, сколько газообразного азота может раствориться в различных смесях жидкого метана и этана.

При разогреве смесей удалось заметить формирование маленьких пузырей. Но более удивительным стал второй эксперимент, в котором медленно добавляли жидкий этан в жидкий метан при температуре поверхности Титана. Эксперимент продолжали до тех пор, пока пузыри не начали взрываться и закрыли собою камеру.

Выводы говорят о том, что пузыри создаются при изменении двух факторов одновременно: температурного показателя жидкости и относительной пропорции метана и этана. Комбинация этих условий трансформирует смесь в причудливые и активные пузыри, которые взрываются. Полагают, что именно они могут формировать временные «острова», замеченные миссией Кассини.

Ученые предполагают, что такие выбросы происходят лишь в крайне специфических местах на поверхности Титана. Например, их можно найти в подземных водоемах или там, где река встречается с озером. Теперь планируют собрать больше сведений, чтобы разобраться с этим феноменом. Разумеется, наилучший вариант – увидеть пузыри на самом Титане, что может стать возможным с будущими миссиями.

Источник: https://www.space.com/titan-lake-bubbles-experiment.html